Lindy Rodwell van HasseltGradmesser für die Natur Afrikas

Veröffentlicht: 2002clockLesezeit: 0min 50s
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Die Zoologin Lindy Rodwell van Hasselt, erschüttert über das Verschwinden der majestätischen Klunkerkraniche in Südafrika, weitete ihr Naturschutz-Netzwerk aus, um die Feuchtgebiete als Lebensraum des Vogels zu retten.

OrtSüdafrika

In Afrika sind Kraniche ein Gradmesser für die Gesundheit der Natur. Wenn Feuchtgebiete für die Landwirtschaft entwässert und Dämme gebaut werden, nimmt ihr Lebensraum ebenso ab wie eine langfristige Trinkwasserreserve für Millionen von Menschen.

Es gibt einen unmittelbaren Zusammenhang zwischen der Gesundheit der Vögel, der Erhaltung und Nachhaltigkeit der Feuchtgebiete und der Gesundheit der Bevölkerung.

Mit einer Größe von eleganten 1,7 Metern, langem Gefieder und großer Spannweite ist der Klunkerkranich – Afrikas größter Kranich – ein beeindruckender Anblick. Seine Präsenz ist mit den kulturellen Strukturen Südafrikas eng verwoben und die Idee, dass er eines Tages verschwinden könnte, war für Lindy Rodwell van Hasselt praktisch undenkbar.

1991 gründete van Hasselt eine nationale Arbeitsgruppe, um die Aufmerksamkeit auf den Erhalt der gefährdeten Kraniche und Feuchtgebiete zu legen, und für den Plan eines afrikaweiten Netzwerks von Umweltschützern erhielt sie 2002 einen Rolex Preis.

Als der Umfang ihres Projektes wuchs, ging sie eine Partnerschaft mit der International Crane Foundation in den USA ein, um Klunkerkranich-Populationen in ganz Afrika beobachten zu können. Heute, nach mehr als zwei Jahrzehnten Anstrengung, nimmt die Zahl aller in Südafrika heimischen Kranicharten – blauer Kranich, Kronenkranich und Klunkerkranich – wieder zu.

Das Projekt wird inzwischen von einem ehemaligen Kollegen geleitet und van Hasselt selbst arbeitet seit 2008 für die Lewis Foundation, die verschiedene Naturschutz-Programme unterstützt.

  • 15

    Kranicharten gibt es weltweit – sie alle vollführen einen komplizierten Balztanz

  • 11

    Staaten in Zentral- und Südafrika, in denen Klunkerkraniche vorkommen

  • 2 m

    Flügelspannweite eines Klunkerkranichs

Programm

Rolex Preise für Unternehmungsgeist

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