Lindy Rodwell van HasseltLes baromètres de l’environnement en Afrique

Publié en 2002clockTemps de lecture : 50s
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Bouleversée par la disparition progressive de la grue caronculée en Afrique du Sud, la zoologiste Lindy Rodwell van Hasselt a élargi son réseau de défense de l’environnement pour sauver l’habitat des oiseaux des zones humides.

emplacementAfrique du Sud

En Afrique, les grues sont de véritables indicateurs de santé de l’environnement. Cependant, comme les zones humides se raréfient à cause de l’agriculture et des barrages, leur habitat et les réserves d’eau dont bénéficient des millions de personnes se réduisent.

 La santé des oiseaux, la survie et la durabilité de ces zones humides ont des conséquences directes sur la santé des gens.

Mesurant 1,70 m, de belle envergure et dotée d’une élégante traîne de plumes, la grue caronculée, plus grande grue du continent africain, offre un spectacle impressionnant. Cet oiseau fait partie intégrante du tissu culturel de l’Afrique du Sud, et pour Lindy Rodwell van Hasselt, il était inconcevable qu’elle puisse disparaître un jour.

En 1991, Lindy Rodwell van Hasselt a rassemblé un groupe de travail national sur la grue pour se concentrer sur la préservation des grues et des zones humides menacées. En 2002, son réseau africain de défenseurs de l’environnement lui a valu un Prix Rolex.

Son projet a peu à peu pris de l’ampleur et elle a conclu un partenariat avec l’International Crane Foundation aux États-Unis pour observer les populations de grues caronculées sur l’ensemble du continent africain. Après plus de vingt années d’efforts, les effectifs des trois espèces de grues vivant en Afrique du Sud - la grue caronculée, la grue de paradis et la grue royale - sont à nouveau en augmentation.

Ce projet est désormais dirigé par un ancien collègue et Lindy Rodwell van Hasselt travaille depuis 2008 pour la Lewis Foundation qui soutient différents programmes de sauvegarde.

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    Espèces de grues dans le monde. Chacune d’entre elles accomplit une parade nuptiale complexe

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    États d'Afrique centrale et australe où sont présentes les grues caronculées

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    Envergure de la grue caronculée (en mètres)

Programme

Prix Rolex à l’esprit d’entreprise

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