Personas capaces de cambiar el mundo

Premios Rolex a la Iniciativa

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Los Laureados de los Premios Rolex a la Iniciativa se rigen por una única pasión: descubrir y proteger nuestro mundo.

Durante más de cuarenta años, los Premios Rolex han seleccionado a personas valientes, determinadas y con talento para ayudarles en su misión perpetua por explorar, comprender y valorar el planeta en el que vivimos y todo lo que se encuentra en él.

A lo largo de la historia, la civilización se ha construido gracias a hombres y mujeres que inspiran con una motivación única: Rolex, empresa que premia la excelencia atemporal, concibió la idea de reconocer y apoyar a estas personas, antes de completar sus logros, en las fases de creación del proyecto. Nuestro objetivo es facilitar el nacimiento de grandes ideas y descubrimientos beneficiosos para el planeta y la humanidad.

Los Premios Rolex son el pilar de Perpetual Planet —compromiso por el que Rolex apoya a organizaciones y personas clave que exploran y protegen nuestro planeta— en un tiempo en el que fuerzas como el cambio climático lo ponen en peligro.

Los Premios Rolex recompensan, promocionan y animan a los pioneros en medio ambiente, exploración, ciencia y salud, patrimonio cultural y tecnología aplicada. Desde su fundación en 1976, más de 34 000 personas de 191 países han enviado su solicitud, y 140 han sido seleccionadas. Juntos, los Laureados se han aventurado en los lugares más recónditos del planeta, han adquirido nuevos conocimientos y han superado enormes dificultades. Asimismo, han propuesto nuevas soluciones a los grandes desafíos y han obtenido beneficios para la humanidad y la naturaleza.

Los Laureados Rolex se eligen a través de un proceso meticuloso que consiste en revisión por pares, valoraciones, entrevista y evaluación de las probabilidades del proyecto para alcanzar sus objetivos. Esto genera una lista de candidatos entre los que un jurado independiente formado por exploradores, científicos, empresarios y educadores ilustres, provenientes de todo el mundo, elige a los cinco nuevos Laureados cada dos años. Cada Laureado recibe una considerable beca para financiar su proyecto y una difusión internacional capaz de atraer nuevos patrocinadores y de inspirar a otros. Rolex concede especial atención a la comunicación y transmisión de los descubrimientos y logros de los proyectos de los Laureados con la sociedad.

Francesco Sauro y Hosam Zowawi

Las cuevas revelan sus secretos

El geólogo italiano Francesco Sauro y el médico y científico saudí Hosam Zowawi se han adentrado en las profundidades de las cuevas inexploradas del «Mundo perdido» de Sudamérica, en el interior de los tapuyes de la selva amazónica. En las antiguas e inexploradas cuevas de cuarcita esculpidas por la lenta acción del agua, la geología y la biología a lo largo de millones de años, esperan encontrar nuevas pistas sobre cómo se formó la Tierra y cómo se ha desarrollado la vida. El descubrimiento de nuevas formas de vida puede arrojar luz sobre la evolución de la resistencia a los antibióticos que amenaza la medicina moderna.
La cueva Imawarì Yeuta en el Auyan Tepui puede albergar nuevas formas de vida.
José Márcio Ayres

Un legado amazónico

El conservacionista brasileño José Márcio Ayres, impulsado por su gran corazón y su duradero amor por la naturaleza, ha establecido una de las zonas de selva tropical protegida más grandes del mundo —aproximadamente, 11 240 km2 en la selva amazónica. Si bien Ayres ha fallecido, su equipo continúa esta misión extendiendo la zona protegida a 57 000 km2, con la ayuda de 13 500 habitantes indígenas que la gestionan para el ecoturismo, el estudio de la conservación, la pesca sostenible y la explotación de la madera.

Márcio Ayres ha creado la reserva de desarrollo sostenible Mamirauá, en la Amazonia.

Mark Kendall

La revolución de las vacunas

Mark Kendall iba en camino de dedicarse a la ingeniería espacial. Sin embargo, el ingeniero australiano decidió reorientar su talento hacia la ciencia médica y utilizó sus conocimientos de mecánica de fluidos para inventar un método de administración de vacunas a través de un parche que se aplica a la piel. El método no solo evita las temidas agujas y jeringas, también la necesidad de mantener la vacuna en frío. Su Nanopatch ofrece potencial para salvar la vida de los 17 millones de personas que mueren cada año a causa de enfermedades infecciosas. La Organización Mundial de la Salud lleva a cabo los ensayos preclínicos del Nanopatch con la vacuna contra la polio. 
Los Nanopatches están cubiertos con miles de pinchos microscópicos que transmiten la vacuna.
Joseph Cook

El bosque helado

En el mundo helado del casquete glaciar de Groenlandia, florece la vida escondida de miles de millones de microorganismos. El glaciólogo británico, Joseph Cook, trabaja contra reloj en condiciones hostiles para descubrir cómo pueden influir estos diminutos organismos, que proliferan cada primavera, en el destino del hielo polar, la meteorología del hemisferio norte e incluso, el mismo planeta amenazado por el cambio climático. Esta proliferación forma áreas de hielo que se calientan más rápido, acelerando el ritmo del deshielo y el aumento del nivel del mar.
Joseph Cook investiga cómo influyen los microorganismos del casquete polar en el clima.
Olivier Nsengimana

La salvación del ave de la fortuna de Ruanda

El veterinario Olivier Nsengimana ayuda a su país natal, Ruanda, a emerger como paradigma del futuro de la conservación en África. Para ello, ha hecho de la grulla coronada cuelligris el emblema vivo de la necesidad de restaurar los humedales y el hábitat natural en su país.

Su organización ha creado un censo de las aves supervivientes, muchas de las cuales se encuentran en colecciones privadas, y ha supervisado su vuelta al hábitat natural. Además, ha establecido un santuario de grullas y un programa para combatir la caza furtiva y crear refugios naturales para las aves.

La grulla coronada cuelligrís, en peligro de extinción, es víctima de su propia belleza, a menudo capturadas para adornar un jardín.
Vreni Häussermann

Las profundidades salvajes de la Patagonia

En las oscuras y frías aguas de los fiordos patagónicos de Sudamérica, corales extraños y desconocidos y criaturas marinas salen a la luz debido al constante estudio de la científica chileno-alemana Vreni Häussermann. A través de cientos de inmersiones y de la reciente exploración robótica de este remoto rincón del planeta, revela al mundo y a la ciencia la riqueza de una biodiversidad marina nunca antes vista. Al mismo tiempo, observa el sutil y creciente impacto de la actividad humana que la pone en peligro, y promueve con tenacidad su protección.
La bióloga y exploradora marina germanochilena Vreni Häussermann ha dedicado su vida a investigar y proteger este punto caliente de biodiversidad.
Sarah Toumi

Cómo frenar al Sahara

En Túnez, la empresaria social Sarah Toumi está envuelta en una batalla con el desierto del Sahara, liderando un «ejército del bosque» para luchar contra su incesante expansión. Ha enseñado a los agricultores locales prácticas sostenibles para plantar más de 300 000 árboles (acacias, olivos, almendros y moringas) y reclamar la tierra que se estaba convirtiendo en arena infértil. Respaldada por un equipo de 50 científicos locales e instituciones internacionales, está buscando la mejor forma de restaurar la fertilidad y la vida de las zonas afectadas por la desertización global.
En Túnez, Sarah Toumi utiliza acacias como barrera contra el invasor desierto del Sahara.
Stephen Kress

Vuelo de vuelta

En la costa de Maine, Norteamérica, un ave marina desaparecida hace una dramática reaparición. El emblemático frailecillo desapareció de las islas costeras en la década de 1880. Ahora, ha vuelto gracias al meticuloso estudio de sus hábitos y a su reintroducción por parte del ornitólogo Stephen Kress. Su éxito en la inducción de un ave salvaje para reconocer el área abandonada ha dado lugar a la creación de un modelo para la reintroducción global de aves en peligro de extinción que está ayudando a restaurar 48 especies en 14 países.
Brad Norman y Rory Wilson

El enigma del pez más grande del océano

El biólogo marino australiano, Brad Norman, ha ideado un sistema global de identificación mediante fotografía en el que miles de ciudadanos científicos voluntarios contribuyen al descubrimiento de la vida secreta del misterioso y amenazado tiburón ballena, el pez más grande del océano. Junto con el Laureado británico Rory Wilson, ambos han equipado a este gigante con un dispositivo electrónico de observación, para revelar su enigmático y oculto comportamiento, proporcionando datos que ayudarán a la creación de estrategias para protegerlos.
Brad Norman identifica tiburones ballena individuales mediante su piel estrellada única.
Alrededor del mundo, el resto de Laureados Rolex consiguen resultados similares. Déjese inspirar por sus historias.

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