Kerstin ForsbergNoble gigante del océano

Fecha de publicación: 2016clockTiempo de lectura: 55s
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Kerstin Forsberg está trabajando con las comunidades locales para proteger a las mantarrayas gigantes amenazadas, promover el conocimiento y la valoración de estos nobles gigantes y ayudar a los pescadores a encontrar fuentes de ingresos alternativas a través del ecoturismo.

UbicaciónPerú

Con sus siete metros de envergadura, las mantarrayas gigantes ofrecen una imagen fascinante. «Son sencillamente majestuosas», afirma Kerstin Forsberg, una bióloga conservacionista residente en Lima que ha asumido el desafío de salvaguardar el futuro de esta especie carismática pero vulnerable.

En su Perú natal, la pesca excesiva estaba ejerciendo una fortísima presión sobre las poblaciones de mantas, especialmente debido a que su ritmo de reproducción es extremadamente lento. Las mantas gigantes son codiciadas en todo el mundo por sus branquias y su carne, y están clasificadas como especie con un elevado riesgo de extinción por la Unión Internacional para la Conservación de la Naturaleza (UICN).

Las mantas gigantes son extremadamente vulnerables, y los medios marinos están gravemente amenazados. Necesitamos implicar a más gente en su conservación. Hay mucho trabajo por hacer.

«Son el maravilloso buque insignia de todas las especies marinas vulnerables», dice Kerstin Forsberg. Su organización Planeta Océano ha trabajado con pescadores, escuelas, comunidades e instituciones gubernamentales para cambiar la percepción de las mantas, no solo desde el punto de vista de su importancia ecológica sino también por su valor como atracción turística. En 2015, una enorme manta capturada por pescadores peruanos saltó a los titulares internacionales, lo cual atrajo apoyo público a la cruzada de Forsberg por la creación de protecciones legales para estos animales. La bióloga aprovechó este impulso, y gracias a su persistencia logró que el gobierno prohibiera la captura de mantas.

El Premio Rolex permitirá a Kerstin Forsberg implicar a más pescadores en el proyecto y crear un programa de seguimiento ecológico de las mantas gestionado localmente. Sin embargo, su objetivo a largo plazo es el desarrollo de un modelo para el establecimiento de iniciativas comunitarias sostenibles en todo el mundo.

  • 50

    Escuelas del norte de Perú que participan en el programa de divulgación educativa de Planeta Océano

  • 1

    Número de crías producidas por las mantas gigantes en un periodo de entre dos y siete años

Programa

Premios Rolex a la Iniciativa

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