Sonam WangchukTorres de hielo en el desierto

Fecha de publicación: noviembre 2017clockTiempo de lectura: 50s
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Sonam Wangchuk está ayudando a los agricultores en las áridas zonas montañosas del Himalaya, en la región de Ladakh, a superar la escasez de agua utilizando el agua del deshielo para construir glaciares artificiales.

UbicaciónLadakh

En primavera, los agricultores que viven a 3 500 metros en las montañas Transhimalayas de Ladakh se enfrentan a una grave escasez de agua. La ingeniosa solución del ingeniero ladakhi Sonam Wangchuk consiste en congelar agua del deshielo glacial en montículos cónicos, asemejándose a las estupas religiosas tibetanas. Las estupas se comportan como miniglaciares y van liberando agua lentamente durante la época de crecimiento de los cultivos.

Los fondos del Premio Rolex respaldarán el proyecto y promoverán las estupas de hielo como una técnica de adaptación al cambio climático y de reverdecimiento del desierto.

El diseño de Wangchuk está inspirado en el trabajo experimental de su colega ingeniero ladakhi Chewang Norphel, quién creó los glaciares artificiales planos. Sin embargo, Wangchuk se dio cuenta de que el área de superficie debía ser mínima para que la estructura se protegiese del sol y fuese factible, especialmente a menor altura. Gracias a este diseño, las estupas de hielo se derriten mucho más despacio que las extensiones de hielo planas. El prototipo de 2015, resultado de una campaña de captación de fondos que financió una tubería de 2,3 km para llevar agua corriente de los glaciares a la aldea, se mantuvo hasta principios de julio y proporcionó 1,5 millones de litros de agua del deshielo a los 5 000 jóvenes árboles plantados por los habitantes de la región.

Con los fondos de su Premio Rolex, Wangchuk quiere crear hasta 20 estupas de hielo de unos 30 metros de altura e iniciar un importante programa de plantación de árboles en el desierto, cerca de su colegio, una vez que el nuevo sistema de suministro de agua esté establecido.

Wangchuk cree que la educación y el cuidado del medio ambiente deben ir de la mano. Además de su trabajo con jóvenes en SECMOL, el Movimiento Educativo y Cultural Estudiantil de Ladakh por sus siglas en inglés, ha comenzado a trabajar a través de su Escuela Alternativa en la creación de una universidad alternativa en la misma zona. Su objetivo es implicar a jóvenes del Himalaya y sus alrededores en soluciones ecológicas para las zonas montañosas.

  • 20 estupas de hielo

    Número de estupas que Wangchuk quiere crear, cada una con un suministro de 10 millones de litros

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