Eric GilliEstudiar las cuevas para predecir terremotos

Fecha de publicación: 1996clockTiempo de lectura: 40s
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Estudiando las cuevas en busca de las huellas dejadas por la actividad sísmica en otros tiempos, el geólogo francés Eric Gilli desarrolló un nuevo método para predecir futuros terremotos.

UbicaciónFrancia

Predecir los terremotos supone un desafío para la predicción de peligros naturales. Los científicos observan el movimiento de las placas en la Tierra y la localización de las zonas de falla. También realizan cálculos en base a dónde y cuándo ocurrieron otros terremotos. ¿Pero qué hacemos si no se ha registrado ningún terremoto en una región?

Las cuevas registran a la perfección los fenómenos naturales. Al igual que el entorno subterráneo ha preservado vestigios humanos prehistóricos (pinturas, huesos, herramientas) durante miles de años, también han preservado las marcas dejadas por muchos movimientos de tierra.

Las cuevas pueden darnos una información que no podríamos averiguar de ninguna otra manera. Eric Gilli, un espeleólogo apasionado y pionero en su campo desde 1980, tuvo una idea: buscar huellas de terremotos o movimientos de fallas en cuevas y cavernas. Por ejemplo, si las estalactitas y estalagmitas no están una frente a la otra significa que el techo ha sufrido un desplazamiento. Mediante la datación con isótopos radioactivos, los geólogos pueden reconstruir los movimientos de las cuevas para indicar si hubo un terremoto miles de años atrás.

«Esperamos que esto nos permita presentar un método para evaluar el riesgo de terremotos en un gran número de regiones en las que no hay datos históricos», dijo Gilli, quien gracias a su Premio Rolex pudo recopilar datos en zonas de gran actividad sísmica y presentar su método a geólogos de otros países.

Gilli realizó expediciones en varios países que dieron lugar a la publicación de un libro en 2011. En la actualidad es profesor de teledetección, geomorfología y geología en la Universidad de París 8, y ha escrito 130 artículos científicos y cinco libros sobre estudios de cuevas y sus aplicaciones. También ha viajado a Sarawak en Malasia para fotografiar la cámara subterránea más grande del mundo.

  • 30 000 años

    Periodo sobre el que el método de exploración de cuevas de Gilli puede revelar datos relativos a los terremotos

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