Georgina HerrmannDes trésors en plein désert

Publié en 1996clockTemps de lecture : 45s
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Le Dr Georgina Herrmann a joué un rôle prédominant dans la découverte en Asie centrale des trésors archéologiques de Merv, sur l’antique route de la soie.

emplacementTurkménistan

Merv est la plus ancienne et la mieux préservée des villes-oasis qui bordent la route de la soie. Les ruines qui jalonnent cette vaste oasis témoignent de plus de 4 000 ans d’histoire humaine. Georgina Herrmann, professeur honoraire à l’University College de Londres, a joué un rôle crucial dans les recherches archéologiques internationales menées sur le site de Merv, constitué d’une série de villes antiques et médiévales du désert du Karakoum, au Turkménistan. Les merveilleuses découvertes ainsi réalisées ont permis d’étoffer notre connaissance du passé de cette région autrefois parsemée de palais et de jardins, de vergers et de cours d’eau.

Les quelque soixante monuments du site de Merv sont uniques. Rien de semblable n’a jamais survécu ailleurs.

Des vers à soie venus de Chine y avaient donné naissance à une industrie textile prospère. Les impressionnantes bibliothèques de Merv recelaient de fabuleuses collections qui attiraient les savants du monde entier, parmi lesquels le célèbre astronome et poète Omar Khayyam.

Georgina Herrmann a co-fondé en 1991 le Projet international de Merv afin de pouvoir fouiller le site. Elle a dirigé le projet pendant dix ans avant de prendre sa retraite. Elle a joué un rôle central dans la candidature du Turkménistan auprès de l’Unesco pour inscrire le site de Merv au Patrimoine mondial de l’humanité. L’Unesco a accédé à cette demande en 1999, ce qui en fait le premier site archéologique d’Asie centrale à obtenir ce prestigieux statut.

L’exceptionnel travail réalisé sur le site de Merv par Georgina Herrmann lui a valu en 1999 d’être élue membre de l’Académie britannique et de recevoir en 2001 la médaille de l’Ordre de l’Empire britannique.

  • 500 av. J.-C. – 1 300 ap. J.-C.

    Âge d’or de Merv

  • 8 semaines par an

    Période où les conditions météorologiques permettent de fouiller le site de Merv

Programme

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