파블로 가르시아 보르보로글루멸종 위기에 처한 전 세계의 펭귄 보호

발행일 2019icon-clock리딩 시간: 1min 52s
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1960년대부터 지금까지 전 세계 바닷새의 3분의 2 가 사라졌으며, 특히 펭귄은 심각한 멸종 위기에 처해있습니다. 펭귄 개체 수가 심각하게 감소하자 아르헨티나 출신의 환경 운동가 파블로 가르시아 보르보로글루(Pablo García Borboroglu)는 펭귄을 위협하는 주요 문제들을 해결하기 위한 국제적 캠페인을 시작했습니다. 이러한 노력의 일환으로 펭귄의 생존을 도울 방법을 찾기 위한 중요 데이터를 수집하고 인식 제고를 위해 지역 사회와 학교들이 참여하는 국제적 교육 프로그램을 시행하고 있습니다. 또한, 각국의 토지 소유자와 지역 그리고 중앙 정부와 협력해 해양 보호 구역(Marine Protected Area)의 지정 및 관리 등 펭귄 보호에 영향을 주는 사안에 대한 의사 결정을 촉진하기 위해 노력하고 있습니다.

위치:아르헨티나

국제 펭귄 협회(Global Penguin Society) 회장인 파블로 가르시아 보르보로글루는 이렇게 말합니다. “현재 우리 지구에 살고 있는 펭귄은 18종이며, 세계자연보전연맹(IUCN)은 그중 절반 이상을 멸종 위기종으로 지정했습니다. 지난 30년 동안 더욱 심각한 멸종 위기에 처한 종으로 재분류된 종은 18종 중 14종에 달하죠.”

“서식지에 일어나는 모든 변화에 민감하게 반응하는 펭귄들은 해양 환경 상태를 나타내는 지표 역할을 합니다. 펭귄은 육지에서 알을 품는 동안에도 위험한 상황에 처할 뿐만 아니라, 먹이를 구하거나 이주를 위해 수천 킬로미터를 헤엄칠 때도 위험에 맞닥뜨립니다. 기후 변화와 환경 오염 그리고 남획과 같은 위협에 노출되는 거죠. 육지에서 겪는 인간으로 인한 피해와 새로운 포식자의 등장 또한 펭귄에게 영향을 줍니다.”라고 그가 말합니다.

“가장 심각한 문제는 남획과 기후 변화로 인해 먹이가 줄어든다는 것입니다. 새끼들에게 줄 먹이를 찾기 위해 훨씬 먼 곳까지 가야 하는 상황이 발생하기 때문이죠. 수백 킬로미터를 헤엄쳐 먹이를 구해오지만, 부모가 돌아올 때쯤이면 새끼들이 굶어 죽어있는 경우가 많습니다.”

현재 우리 지구에 살고 있는 펭귄은 18종이며, 그중 절반 이상은 멸종 위기에 처해있습니다.

파블로 가르시아 보르보로글루

파블로 가르시아 보르보로글루는 1980년대 파타고니아에서 발생한 석유 유출 사고로 매년 펭귄 4만 마리가 사망한 것을 목격한 이후 30여 년 동안 펭귄을 이해하고 보호하며 구조하기 위해 노력하고 있습니다. “처음으로 구조한 펭귄을 야생으로 돌려보내던 순간 불현듯 한 개인의 행동도 큰 영향을 줄 수 있다는 걸 깨달았어요. 그래서 이 일을 본격적으로 하기 시작했죠.”

그가 진행하는 프로젝트는 크게 과학, 교육, 펭귄 종과 서식지 관리라는 세 개 분야로 나뉩니다.

첫 번째 분야인 과학과 관련해서는 아르헨티나, 칠레, 뉴질랜드에 서식하는 세 가지 주요 펭귄 종에 대한 중요한 생물학적, 생태학적 지식을 쌓아가고 있습니다. 이렇게 확보한 과학적 지식은 이들 종의 보호를 위한, 사실에 기반한 권장 사항을 마련하는 일에 활용됩니다.

두 번째, 교육과 관련해서 파블로 가르시아 보르보로글루는 아르헨티나와 칠레의 지역 사회 및 학생들을 펭귄 연구 및 보호 활동에 참여시키고 있습니다. 펭귄 서식지로 견학을 떠나는 것과 펭귄 보호를 위한 해변 청소, 지속 가능한 생태 관광 프로그램 개발, 전 세계에 배포할 온라인 교육 키트 제작 등의 활동을 진행합니다.

마지막으로 펭귄 종 및 서식지 관리를 위해 그는 정부 및 토지 소유자들과 협력해 펭귄 보호에 영향을 주는 의사 결정 과정을 개선하고 있습니다. 그가 확보해 나가고 있는 과학적 지식을 활용해 적응형 관리 전략을 수립하고, 펭귄이 둥지를 틀고 새끼를 기르는 지역을 해양 보호 구역으로 지정하는 과정을 알리기 위한 작업입니다.

“펭귄을 보호하는 것은 곧 해양 환경을 보호하는 일입니다. 식량과 산소를 제공하고 지구 전체의 기후를 조절하는 바다는 지구에 살아가는 모든 생명체의 삶에 큰 영향을 미치죠. 이 프로젝트는 주요 환경 문제를 해결하는 데 필수적입니다. 국제적인 사안이죠.” 그의 노력으로 지금까지 160만 마리의 펭귄이 도움을 받았고, 약 1,300만 헥타르(3,200만 에이커)에 달하는 서식지를 보호했으며, 수천 명의 아이들이 교육 활동에 참여했습니다.

  • 18종

    지구에 살고 있는 펭귄의 종

  • 50%

    멸종 위기에 처한 비율

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