리티츠 시계 학교정밀함에 대한 교육

발행일 2016년 5월clock리딩 시간: 1 min 45 s
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미국 내 숙련된 워치메이커가 부족한 상황에 직면하게 되자, 롤렉스는 2001년 최고급 메케니컬 손목시계를 제작할 수 있는 미래의 젊은 전문가를 양성하기 위해 학교를 설립했습니다.

완만한 언덕, 농장, 작은 숲들, 조용하고 평화로운 분위기의 펜실베이니아주 리티츠 근교의 한 시골은 스위스 워치메이킹 중심지인 주라 산맥을 떠오르게 합니다. 풍경 말고도 스위스를 연상시키는 비슷한 점이 많습니다. 기술 문명을 거부하고 전통과 소박한 농경 생활을 유지하는 종교적 지역 사회인 이곳 아미시 카운티는 스위스 출신 이민자들이 터를 닦은 곳입니다. 또한, 시로 인가된 랭커스터는 19세기 이래 미국에서 워치메이킹의 중심지로 자리매김해왔습니다.

흰색 작은 나무 널빤지로 만든 집과 농장 건물들로 이루어진 "더치 펜실베이니아"의 시골 정경과 쇼핑몰은 미국의 특징을 말해줍니다. 4,274m² 규모의 석조 건물에 들어선 리티츠 시계 학교는 수상 경력을 가진 건축가 마이클 그레이브스(Michael Graves)가 설계를 맡았으며, 미국과 스위스라는 두 세계를 이어주는 가교를 재현하고 있습니다. 미국 시골 헛간의 전통적인 뾰족한 아치형을 반영하여 주위의 시골 정경과 조화롭게 어울립니다. 측면에 높게 설치된 창문은 풍부한 자연광이 내부로 들어올 수 있도록 하였으며, 스위스 시계 매뉴팩쳐와 흡사하고 모던한 분위기를 자아냅니다. 젊은 워치메이커들이 배움의 터전으로 염원하는 곳이자 롤렉스 서비스 센터를 확장한 곳이기도 합니다.

전문 인력 부족을 해결하다

롤렉스는 리티츠 시계 학교 건립의 모든 비용을 책임지며 학교 교육비와 관련한 재정 지원도 책임집니다. 학생들은 각자 자비로 워치메이킹 툴을 구매합니다. 젊은이들에게는 상당한 재정적 투자이지만 앞으로 그들이 경력을 쌓아가면서 항상 곁에 있어 줄 소중한 도구이기도 합니다.

리티츠 시계 학교는 럭셔리 메케니컬 시계 서비스를 담당하는 숙련된 워치메이커들이 산업 전반에 부족해짐에 따라 문제를 해결하기 위해 2001년 문을 열었습니다. 1980년대, 애프터 세일즈 서비스가 대체로 불가능한 전자 무브먼트를 장착한 쿼츠 시계가 부상하면서 전문 워치메이커의 인력 부족 사태를 낳았습니다. 이로 인해 워치메이커 장인의 가치가 하락하고 워치메이킹 학교가 폐교하게 되었습니다. 1973년과 2000년 사이, 미국의 워치메이커의 수는 32,000명에서 6,500명으로 급락했습니다. 기성세대 워치메이커들의 은퇴로 숙련된 서비스를 담당하던 전문가 인력이 감소했을 뿐만 아니라 세대 간 메케니컬 시계 제작에 관한 전문지식의 전수도 위협받게 되었습니다. 하지만 1990년대 최고 품질의 메케니컬 시계 판매가 회복세에 들어서며 호황기를 맞이하자 지속적인 수리 서비스의 필요성이 대두하게 되었습니다.

리티츠 시계 학교 1학년에 재학 중인 학생들은 정밀 마감처리가 필요한 마이크로메케니컬 시계 부품들을 손으로 제작합니다.

문화의 형성

리티츠 시계 학교는 개교한 이래로 약 115명의 숙련된 애프터 세일즈 서비스를 담당하는 워치메이커들을 배출하며 미국의 워치메이킹 문화를 회복하는 데 기여하고 있습니다. 졸업생의 절반 이상은 롤렉스의 미국 공식 판매점 혹은 롤렉스에서 일하며 나머지는 독립 판매점 혹은 기타 최고급 시계 브랜드에서 일하고 있습니다. 리티츠 시계 학교의 성공으로 인해 미국의 판매점들 역시 애프터 세일즈 서비스를 제공하기 위해 신규 워크숍을 마련하고 있습니다. 학교의 데이터베이스에 등록된 100개의 판매점 서비스 매장 중 약 30개는 신규 매장입니다. 또한, 롤렉스는 리티츠의 커리큘럼을 채택한 노스시애틀대학교(North Seattle College)와 오클라호마주립대학교(Oklahoma State University)를 지원하고 있습니다. 최근 리티츠 시계 학교의 커리큘럼을 이수한 졸업생들은 태평양의 섬인 괌을 포함해 미국 전역에서 활약하고 있으며 이 중 일부는 관리직으로 활동하며 책임을 다하고 있습니다.

리티츠 시계 학교는 웹사이트를 운영하고 있으나 학생 모집을 위해 더 이상 활발히 홍보하지는 않습니다. 매해 훌륭한 자격을 갖춘 70명에서 100명의 지원자 중 약 40명이 초청되어 8시간 동안 시험과 인터뷰 전형을 보게 됩니다. 이 중 14명만이 1학년으로 합격하여 푸른색 실험실 가운을 입고 2년간 펼쳐질 전문인력 양성 과정에 입문하게 됩니다.

"우리는 이것이 직업이 아닌 일종의 라이프 스타일이라는 점을 이해시켜야 합니다." 허먼 메이어(Herman Mayer) 리티츠 시계 학교 교장이 말합니다. "우리의 역할이 무엇이며 2년 동안 어떤 과정이 펼쳐질지에 대해 창의적으로 접근해야 합니다."

리티츠 시계 학교에서 학생들이 학교 프로젝트로 제작한 학교 시계

직업에 대한 소명 의식

14년 전 개교한 이래 리티츠 시계 학교는 레고와 메카노보다 비디오 게임을 하며 성장한 젊은 세대를 교육하는 데 전념하고 있습니다. 많은 경우 고등학교를 졸업한 십 대 후반의 학생들이지만 대학 졸업생, 심지어 기계공학을 전공한 학생도 있습니다. 직종을 바꾸기 위해 도전하는 삼십 대도 소수 있습니다. 온종일 이어지는 선발 과정은 매우 엄격하게 이루어집니다. 이미 입증된 메케니컬 기술을 확인하는 것이 아니라 문제 해결 능력을 테스트하며 기계학에 적성이 있는지 알아보는 과정입니다. 테스트와 인터뷰로 이루어지는 입학시험에서 허먼 메이어 교장과 3명의 지도자는 추론 능력, "쉽게 좌절하지 않는" 기질, 열정과 신념을 갖춘 학생들을 선발하는 데 주력합니다.

교실에서는 신선한 아이디어가 넘쳐납니다. 가능한 많은 시간을 할애해서 아이디어를 적용해보고 심지어 마이크로 공학에 전념하거나 집에서도 연구를 게을리하지 않습니다. 하지만 이런 고생이 매우 보람된 일인 것만은 분명합니다.알렉사 투마스, 2학년 학생

허먼 메이어 교장은 특정 범위 내에서 숙련도는 필수적인 것이 아니며 충분한 훈련을 거치면 얻을 수 있는 것이라고 말합니다. 결과는 명확합니다. 늦은 저녁, 학교 건물의 창문들에서 새어 나온 불빛이 어둠을 뚫고 나옵니다. 수업이 끝난 지 한참이나 지났지만 다음 날 수업은 오전 7시 30분 시작으로 학생들은 학교 시계 프로젝트를 준비하느라 여념이 없습니다. 리티츠 시계 학교는 소명 의식을 갖춘 직업을 강조합니다. 천직을 위한 헌신과 열정은 잘 드러나지 않는 것 같지만 학교를 직접 방문해본 사람이라면 누구나 느낄 수 있습니다. "교실에는 신선한 아이디어가 넘쳐납니다. 가능한 많은 시간을 할애해서 아이디어를 적용해보고 심지어 마이크로 공학에 전념하거나 집에서도 연구를 게을리하지 않습니다. 하지만 이런 고생이 매우 보람된 일인 것만은 분명합니다."라고 2학년 학생 알렉사 투마스(Alexa Tumas)가 말합니다.

졸업생들은 자신이 습득한 정밀성과 노하우를 소중히 여깁니다. "시험에는 항상 익숙하지 않은 과제가 주어졌어요. 기준이 매우 높았죠." 필라델피아 근처 판매점에서 근무하는 졸업생 윌리엄 하비슨(William Harbison)이 말합니다. 학생들은 놀랍도록 빠른 성장을 경험합니다. 이들은 선발 과정에서 이쑤시개로 단순한 펌프 엔진의 역학을 머뭇거리며 설명한 지 몇 달이 채 되지 않아 완전하게 제 기능을 하는 손목시계 무브먼트를 제작하기 시작합니다.

학생들은 1학년 개별 프로젝트를 위해 각자 부품을 만들고 기존의 무브먼트로 학교 시계를 조립합니다. 소잉(sawing), 커팅(cutting), 터닝(turning) 등 다양한 기본 훈련을 익히고 손으로 마감한 기능적인 부품들을 만드는 능력은 개별성을 강화하고 자신감과 성취감을 고취한다고 학교는 설명합니다. 하얀색 실험실 가운을 입은 2학년 학생들 일부는 손목시계에 복잡한 기능이나 장식을 더 하기도 합니다.

우리는 이것이 직업이 아닌 일종의 라이프 스타일이라는 점을 이해시켜야 합니다.허먼 메이어 리티츠 시계 학교 교장이 말합니다.

2학년 학생, 벤 쿠릴로프(Ben Kuriloff)는 학교 시계는 1학년 과정의 정점이라고 말합니다. "선생님은 학생이 도움이 필요하거나 질문이 있으면 도움을 주시긴 하지만 기본적으로 학생들이 이끌어가는 수업이에요. 우리 스스로 해결해야 하죠. 완료한 뒤 처음으로 성공하고 모든 기준을 충족시키면 온전히 자신의 기술로 완성했기 때문에 그 만족감은 매우 커요." 1학년 말에 끝나는 프로젝트에서 학생들은 놀라운 수준을 보여줍니다. 많은 학생이 자신이 만든 시계를 자랑스럽게 손목에 차고 다닙니다. 한 학생은 기술적 완성도와 정교하고 아름다운 마감 처리로 완성된 무브먼트를 제작하여 스위스 워치메이킹 연합에 의해 매회 개최되는 전 세계 최대 시계 박람회 바젤월드에 전시된 적도 있습니다. 학교 시계 또한 이러한 프로젝트 중 하나입니다. "우리는 시계 자체로 평가하지 않습니다. 우리는 과정을 평가할 뿐입니다." 선생님 중 한 명인 게리 비셀리(Gary Biscelli)는 말합니다.

무브먼트를 다루고 있는 2학년 학생들: 시계의 모든 부품을 진단하고 수리하는 방법을 배웁니다.

탁월한 품질

리티츠 시계 학교는 전통적인 최고급 스위스 워치메이킹 학교로서 모든 이점을 제공하지만 최근 중요한 특징을 추가했습니다. 스위스 미국 워치메이킹 훈련 연합(The Swiss American Watchmakers Training Alliance) 커리큘럼으로 시계 수리 기술뿐만 아니라 고객 서비스 기술 및 부품 관리까지 아우르며 실전에서 적용할 수 있는 프로그램을 개발했습니다. 미국 워치메이커-클락메이커 협회(The American Watchmakers-Clockmakers Institute)에서 해당 커리큘럼에 대해 독립적으로 인증하고 있습니다. 학생들이 뽑는 1지망 직장은 단연 롤렉스 판매점이지만 우선적인 목표는 최고급 애프터 세일즈 워치메이킹 경력을 위해 튼튼한 발판을 마련하는 것입니다. 리티츠 시계 학교의 위층에 마련된 넓고 환한 층은 롤렉스 서비스 센터만을 위한 공간입니다. 역사적 의미를 지닌 전쟁 이후의 모델부터 매우 정교한 신규 제품에 이르기까지 매해 수천 개의 시계를 다루는 곳입니다. 학교와 매우 가까운 곳에 있는 이곳은 철저하게 분리된 작업 공간입니다. 하지만 고객의 시계를 다룰 때 졸업생들이 떠올리게 될 방대한 사례와 완벽한 품질을 상징하는 곳이기도 합니다.

리티츠 시계 학교는 롤렉스와 동일한 엄격한 기준을 채택했으며 이를 미국의 진화하는 조건들과 결합했습니다. 허먼 메이어 교장은 학교과 학생들은 앞으로 끊임없이 발전해나갈 것이라고 확신하고 있습니다. "이 직업의 장점은 결코 끝이 없다는 점입니다." 허먼 메이어 교장이 웃으며 말합니다.

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