Rodney M. JacksonEm defesa do leopardo-das-neves

Publicado em 1981clockTempo de leitura: 50s
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No longínquo Nepal Ocidental, Rodney Jackson, biólogo especializado em animais selvagens, elaborou um complexo programa para rastrear o arisco leopardo das neves e uniu vários grupos espalhados pelo planeta em favor da preservação desse felino ameaçado de extinção.

localizaçãoNepal

Rodney Jackson tinha consciência de que, para elaborar uma estratégia que impedisse o desaparecimento definitivo do leopardo‑das‑neves, era preciso conhecer profundamente seus movimentos, seu território, seus hábitos de alimentação, suas técnicas de caça e sua organização social. Mas como obter tantas informações sobre um animal esquivo, de hábitos noturnos, que vive em habitats inacessíveis?

Nosso trabalho em favor dos leopardos‑das‑neves ilustra de que forma os numerosos obstáculos logísticos, físicos, políticos e outros tipos de dificuldades podem ser superados com planejamento cuidadoso, trabalho de equipe, perseverança e determinação para se adaptar à cultura local e ao ambiente selvagem e isolado.

A solução encontrada por Rodney Jackson foi capturar cinco leopardos‑das‑neves, instalar um rádio-colar em cada um e liberá-los novamente em seu habitat para acompanhar seus movimentos. Ao longo do trabalho, ele e sua equipe – inclusive sua parceira Darla Hillard, que descreveu as aventuras da equipe na obra Vanishing Tracks: Four Years Among the Snow Leopards of Nepal – tiveram que enfrentar temperaturas extremas, alimentação monótona, terreno acidentado e a bem conhecida timidez do leopardo‑das‑neves. Mas, graças às pesquisas de campo iniciadas em 1981 e financiadas pelo Prêmio Rolex e por um patrocínio concedido pela National Geographic Society, Rodney Jackson conseguiu traçar um panorama completo da vida e do comportamento do icônico leopardo‑das‑neves.

O biólogo publicou mais de 40 artigos científicos sobre a preservação do leopardo‑das‑neves, sobre o conflito entre o homem e a vida selvagem e sobre gestão do ecossistema considerando o vasto leque de espécies. Na qualidade de diretor da associação Snow Leopard Conservancy, Rodney Jackson teve um papel decisivo no desenvolvimento de planos regionais e mundiais de preservação por meio de grandes organizações internacionais, como a International Union for Conservation of Nature e a Natural Resources (IUCN). Entre os projetos de gestão comunitária implementados por Rodney Jackson, cabe citar experiências com sistemas eletrônicos de dissuasão, desenvolvidos para impedir que leopardos‑das‑neves e lobos matem ovinos e outros animais domésticos, o que muitas vezes provoca sentimentos de revanche na população e resulta na caça ao felino.

  • 12

    Países têm leopardos-das-neves em seus territórios

  • 1972

    Ano em que os leopardos-das-neves foram fotografados pela primeira vez

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