汪郁雯循环不可循环再用的塑胶废物

发布日期: 2019年clock阅读需时: 2min 17s
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全球每年生产3.4亿公吨塑胶,其中大部分埋进堆填区、河流及海洋,对大气、土壤和水源造成污染。针对这项世上最大的废物处理难题,华裔加拿大企业家汪郁雯(Miranda Wang)提出新想法,利用其公司BioCellection研发的独特化学回收技术,将废料转化为财富。

地点美国加州

她说:“我们采用现今不可回收的塑胶,这意味目前没有低廉技术,可将这些塑胶变成有价值的产品。我们收集肮脏胶袋或一次性包装物料,将回收物料转化为具价值的性能材料,完成品具有与原始材料相符的特质。”

塑胶垃圾问题迫在眉睫,日复一日,代价高昂。中国在过去三十年一直进口全球一半的公共垃圾,但自2018年禁止输入塑胶废物后,美国的废物管理设施和垃圾堆填区,每月便囤积多达3万公吨塑胶。而目前,世上不足十分之一的旧塑料可回收再用。

汪郁雯于年青时期与好友姚佳韵(Jeanny Yao)在一次学校活动中,参观了废物处理厂,自此便决心缓解这个危及全球的严重污染问题,二人后来更携手创立公司。她们雄心壮志,经过七年的反复测试,最终取得惊人突破。

全球每年只有9%的生产塑料获循环回收。

汪郁雯

二人在求学时期便成功游说英属哥伦比亚大学(University of British Columbia)的研究人员在实验室进行研究。她们与资深研究人员合作,在弗雷泽河附近发现了两种分解和吸收塑料的细菌。但这显然并非大规模推行的最佳方式。早期的研究活动让汪郁雯于2015至2019年间筹集了500万美元的资本,并在硅谷创立了BioCellection,为全球塑胶危机寻找崭新路向。此后,她的公司开发出不同回收技术,将受污染和不可回收的塑胶,转化为三维打印和消费者产品的优质材料。

当中一大成果是将聚乙烯(PE)塑料分解为前体化学品的过程,用以制作市值高达数十亿美元的材料(PE占塑胶产品的三分之一)。汪郁雯的项目较从化石燃料中提取相同物质的工序便宜得多,完成升级再造后能够提升塑胶废物价值达百倍,从而真正推动塑胶循环再用,而非倾倒或燃烧了事。

汪郁雯解释:“目前几乎没有技术可真正处理骯脏塑料。不少人也不屑清洁这些微不足道的塑胶,更遑论用以制造新产品。我们特别关注此等无人愿意接触的问题塑料。

“我们开发出可持续且符合经济效益的全新工序,运用塑胶制造高价值的工业化学品。我们能够运用这些化合物,合成出性能接近光聚合物及热塑性聚氨酯弹性体原材料的物质。目前,这些材料可直接用于三维打印和鞋履产品。”

二氧化碳会在燃烧或倾倒塑料时释放,并在原油制成化学品期间产生,而此工序的另一重要优点正正在于减少二氧化碳排放量,从而减少废物和化学工业的气候足迹。这是建立可持续“循环经济”的一大步,不会造成任何浪费或污染。

至于汪郁雯的下一步,便是设立完全商业化的加工厂。她和团队希望在2023年前,每年回收数百公吨被社会丢弃的塑胶废物,用以生产高价值材料,借此消除多达4,600公吨二氧化碳排放量。

汪郁雯说:“这不过是我们数十年计划的第一步,目标为扩大范围,制成更多不同的高性能回收产品。”

  • 3.4亿公吨

    全球每年生产的塑胶量

  • 9%

    新产塑胶的回收百分比

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