汪郁雯循環不可循環再用的塑膠廢物

發布日期: 2019年clock閱讀需時: 2min 17s
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全球每年生產3.4億噸塑膠,其中大部分埋進堆填區、河流及海洋,對大氣、土壤和水源造成污染。針對這項世上最大的廢物處理難題,華裔加拿大企業家汪郁雯(Miranda Wang)提出新想法,利用其公司BioCellection研發的獨特化學回收技術,將廢料轉化為財富。

地點美國加州

她說:「我們採用現今不可回收的塑膠,這意味目前沒有低廉技術,可將這些塑膠變成有價值的產品。我們收集骯髒膠袋或一次性包裝物料,將回收物料轉化為具價值的性能材料,完成品具有與原始材料相符的特質。」

塑膠垃圾問題迫在眉睫,日復一日,代價高昂。中國在過去三十年一直進口全球一半的公共垃圾,但自2018年禁止輸入塑膠廢物後,美國的廢物管理設施和垃圾堆填區,每月便囤積多達3萬噸塑膠。而目前,世上不足十分之一的舊塑料可回收再用。

汪郁雯於年青時期與好友姚佳韻(Jeanny Yao)在一次學校活動中,參觀了廢物處理廠,自此便決心緩解這個危及全球的嚴重污染問題,二人後來更攜手創立公司。她們雄心壯志,經過七年的反覆測試,最終取得驚人突破。

全球每年只有9%的生產塑膠獲循環回收。

汪郁雯

二人在求學時期便成功遊說英屬哥倫比亞大學(University of British Columbia)的研究人員在實驗室進行研究。她們與資深研究人員合作,在弗雷澤河附近發現了兩種分解吸收和塑料的細菌。但這顯然並非大規模推行的最佳方式。早期的研究活動讓汪郁雯於2015至2019年間籌集了500萬美元的資本,並在矽谷創立了BioCellection,為全球塑膠危機尋找嶄新路向。此後,她的公司開發出不同回收技術,將受污染和不可回收的塑膠,轉化為三維打印和消費者產品的優質材料。

當中一大成果是將聚乙烯(PE)塑料分解為前體化學品的過程,用以製作市值高達數十億美元的材料(PE佔塑膠產品的三分之一)。汪郁雯的項目較從化石燃料中提取相同物質的工序便宜得多,完成升級再造後能夠提升塑膠廢物價值達百倍,從而真正推動塑膠循環再用,而非傾倒或燃燒了事。

汪郁雯解釋:「目前幾乎沒有技術可真正處理骯髒塑料。不少人也不屑清潔這些微不足道的塑膠,更遑論用以製造新產品。我們特別關注此等無人願意接觸的問題塑料。

「我們開發出可持續且符合經濟效益的全新工序,運用塑膠製造高價值的工業化學品。我們能夠運用這些化合物,合成出性能接近光聚合物及熱塑性聚氨酯彈性體原材料的物質。目前,這些材料可直接用於三維打印和鞋履產品。」

二氧化碳會在燃燒或傾倒塑料時釋放,並在原油製成化學品期間產生,而此工序的另一重要優點正正在於減少二氧化碳排放量,從而減少廢物和化學工業的氣候足跡。這是建立可持續「循環經濟」的一大步,不會造成任何浪費或污染。

至於汪郁雯的下一步,便是設立完全商業化的加​​工廠。她和團隊希望在2023年前,每年回收數百噸被社會丟棄的塑膠廢物,用以生產高價值材料,藉此消除多達4,600噸二氧化碳排放量。

汪郁雯說:「這不過是我們數十年計劃的第一步,目標為擴大範圍,製成更多不同的高性能回收產品。」

  • 3.4億噸

    全球每年生產的塑膠量

  • 9%

    新產塑膠的回收百分比

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