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公平接受眼科检查

安德鲁・巴斯塔劳斯

全球有多达10亿人患上可治愈的眼部疾病。其中最少三分之一居住在现代眼科诊治未能覆盖的地方,但有赖英国眼科医生安德鲁・巴斯塔劳斯(Andrew Bastawrous)的前瞻项目,这情况正快速改善。

由安德鲁・巴斯塔劳斯成立的Peek Vision,为肯尼亚乡村地区的居民提供近25万次眼科检查,其后再拓展至非洲及亚洲的多个地方。在巴基斯坦的偏远地区,每月均有超过2万人获得筛查,有机会与眼科医生或验光师会诊,接受专业眼科护理。

Peek是一项由手机技术建立的系统,易于使用,可以辨别用者的眼部状况,并协助连系各种服务,其中通常是恢复视力治疗。巴斯塔劳斯及其研究员和工程师通过将智能手机,与提供视力测量和图像结果的应用程序结合,建立出一个可以由非专家现场操作的系统,这意味更多患有视力问题的人能够获得检测。此应用程序的扩展版亦设数据分析、短信提示及其他功能。

巴斯塔劳斯最初在肯尼亚、博茨瓦纳及印度试行技术。现在,项目已在全球筛检超过35万人,并为他们提供所需的医学护理。

我们不但选择难以进行治疗的地方,更要特别选择最难得到或支付眼科服务的居民。这关乎照料所有有需要的人。安德鲁・巴斯塔劳斯

他说:“我们提出的解决方案,能够协助识别目前未受眼科护理覆盖的人,不仅确保他们获得所需的服务,更有助了解此服务是否对他们有用。

“我们不但选择难以进行治疗的地方,更要特别选择最难得到或支付眼科服务的居民。这关乎照料所有有需要的人。”

这个令世界各地数百万人重见光明的灵感,始于巴斯塔劳斯在英国就学成绩欠佳的时期。他在某天接受简单眼科检查,戴上镜片后,整个世界焕然一新。他忆述:“他们问在我外面看到甚么,我只记得一向朦胧的世界,突然变得清晰活见,令我非常震撼。这经验改变了我的一生。我永不会忘记那一刻。

“我在数周后获得首副眼镜,终于看清父母及朋友的样貌。我在学校的表现也完全改变。”

巴斯塔劳斯从未忘记那种由迷蒙世界蜕变至清晰视野的感受。时至今天,此概念启发他的团队,为未能接受现代验光护理的数亿人,带来同样的体验。

青少年时期,他到访父母的祖国埃及,得到第二次启发。他在开罗看到数百名与他一样视力不清的儿童,但他们却没有眼镜,在城市的垃圾场边缘生活。他深受此不公命运打击。

他的清晰视野让他完成眼科医生训练,并加入英国国民健康服务(National Health Service)。

在中低收入国家的数千万人,有的将会失明,有的已经失明,其他则失去恢复视力的机会。安德鲁・巴斯塔劳斯

然而,在巴斯塔劳斯的心深处,无法协助世界各地需要眼科治疗民众的挫败及无力感,却日益加深。

他解释:“在中低收入国家,有数千万人无法获得基本的眼科保健服务,因此有的将会失明,有的已经失明,其他则失去恢复视力的机会。”

巴斯塔劳斯表示全球约有11亿人患有视障,却未能接受妥善治疗。在大多情况下,只需佩戴眼镜或进行白内障手术便可以解决问题。

2011年,他毅然辞去国民健康服务的工作,移居至肯尼亚,希望为偏远地区的数百万名居民改善视力。他在乡校地区诊治超过5,000人后,发现资源是主要问题:农村人口普遍存在视力问题,眼科保健专家稀少,居民难以获得所需服务。在城市以外,村庄欠缺道路及医疗服务。但大部分均有手机信号。

五年后,巴斯塔劳斯赢得劳力士雄才伟略大奖,改变了其项目的整个规模。

今天,他与团队正致力在国际上解决视障问题,并特别关注最未能获得或支付眼科护理的人士。仅仅在巴基斯坦,便有约3,000万人需要眼科护理。巴斯塔劳斯说:“这并不表示旅程的结束。项目需要我们‘永不止步’。”

Peek的自我视力检测应用程序Peek Acuity于2016年在Google Play上推出,现在已经是超过190个国家的认证医疗工具,方便所有人检测视力。

作为“保护地球,恒动不息”计划的一部分,巴斯塔劳斯的项目在全球层面分享应用科学及技术,促进人类福祉。

2016年发布

为非洲发展眼科医疗服务

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劳力士雄才伟略大奖

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