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公平接受眼科檢查

安德魯・巴斯塔勞斯

全球有多達10億人患上可治愈的眼部疾病。其中最少三分之一居住在現代眼科診治未能覆蓋的地方,但有賴英國眼科醫生安德魯・巴斯塔勞斯(Andrew Bastawrous)的前瞻項目,這情況正快速改善。

由安德魯・巴斯塔勞斯成立的Peek Vision,為肯尼亞鄉村地區的居民提供近25萬次眼科檢查,其後再拓展至非洲及亞洲的多個地方。在巴基斯坦的偏遠地區,每月均有超過2萬人獲得篩查,有機會與眼科醫生或驗光師會診,接受專業眼科護理。

Peek是一項由手機技術建立的系統,易於使用,可以辨別用者的眼部狀況,並協助連繫各種服務,其中通常是恢復視力治療。巴斯塔勞斯及其研究員和工程師通過將智能手機,與提供視力測量和圖像結果的應用程式結合,建立出一個可以由非專家現場操作的系統,這意味更多患有視力問題的人能夠獲得檢測。此應用程式的擴展版亦設數據分析、短信提示及其他功能。

巴斯塔勞斯最初在肯尼亞、博茨瓦納及印度試行技術。現在,項目已在全球篩檢超過35萬人,並為他們提供所需的醫學護理。

我們不但選擇難以進行治療的地方,更要特別選擇最難得到或支付眼科服務的居民。這關乎照料所有有需要的人。安德魯・巴斯塔勞斯

他說:「我們提出的解決方案,能夠協助識別目前未受眼科護理覆蓋的人,不僅確保他們獲得所需的服務,更有助了解此服務是否對他們有用。

「我們不但選擇難以進行治療的地方,更要特別選擇最難得到或支付眼科服務的居民。這關乎照料所有有需要的人。」

這個令世界各地數百萬人重見光明的靈感,始於巴斯塔勞斯在英國就學成績欠佳的時期。他在某天接受簡單眼科檢查,戴上鏡片後,整個世界煥然一新。他憶述:「他們問在我外面看到甚麼,我只記得一向朦朧的世界,突然變得清晰活見,令我非常震撼。這經驗改變了我的一生。我永不會忘記那一刻。

「我在數週後獲得首副眼鏡,終於看清父母及朋友的樣貌。我在學校的表現也完全改變。」

巴斯塔勞斯從未忘記那種由迷濛世界蛻變至清晰視野的感受。時至今天,此概念啟發他的團隊,為未能接受現代驗光護理的數億人,帶來同樣的體驗。

青少年時期,他到訪父母的祖國埃及,得到第二次啟發。他在開羅看到數百名與他一樣視力不清的兒童,但他們卻沒有眼鏡,在城市的垃圾場邊緣生活。他深受此不公命運打擊。

他的清晰視野讓他完成眼科醫生訓練,並加入英國國民健康服務(National Health Service)。

在中低收入國家的數千萬人,有的將會失明,有的已經失明,其他則失去恢復視力的機會。安德魯・巴斯塔勞斯

然而,在巴斯塔勞斯的心深處,無法協助世界各地需要眼科治療民眾的挫敗及無力感,卻日益加深。

他解釋:「在中低收入國家,有數千萬人無法獲得基本的眼科保健服務,因此有的將會失明,有的已經失明,其他則失去恢復視力的機會。」

巴斯塔勞斯表示全球約有11億人患有視障,卻未能接受妥善治療。在大多情況下,只需佩戴眼鏡或進行白內障手術便可以解決問題。

2011年,他毅然辭去國民健康服務的工作,移居至肯尼亞,希望為偏遠地區的數百萬名居民改善視力。他在鄉校地區診治超過5,000人後,發現資源是主要問題:農村人口普遍存在視力問題,眼科保健專家稀少,居民難以獲得所需服務。在城市以外,村莊欠缺道路及醫療服務。但大部分均有手機訊號。

五年後,巴斯塔勞斯贏得勞力士雄才偉略大獎,改變了其項目的整個規模。

今天,他與團隊正致力在國際上解決視障問題,並特別關注最未能獲得或支付眼科護理的人士。僅僅在巴基斯坦,便有約3,000萬人需要眼科護理。巴斯塔勞斯說:「這並不表示旅程的結束。項目需要我們『永不止步』。」

Peek的自我視力檢測應用程式Peek Acuity於2016年在Google Play上推出,現在已經是超過190個國家的認證醫療工具,方便所有人檢測視力。

作為「保護地球,恒動不息」計劃的一部分,巴斯塔勞斯的項目在全球層面分享應用科學及技術,促進人類福祉。

2016年發布

為非洲發展眼科醫療服務

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勞力士雄才偉略大獎

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