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细听地球

米歇尔・安德烈

继研发避免船只与鲸鱼相撞的水底系统后,生物声学家米歇尔・安德烈(Michel André)扩大其项目范围,着手建立麦克风网络,监测地球的各种声音,以及威胁大自然的警号。

环绕地球的电子“耳朵”网络不断扩张,覆盖深海、偏远雨林、僻静沙漠,以至幽静洞穴及极地,细听自然界的危机声号。

此计划是法国生物声学科学家米歇尔・安德烈的心血结晶。他于2002年荣获劳力士雄才伟略大奖,设计警示船只与鲸鱼相撞风险的系统。自此,计划发展成覆盖全球的聆听项目。

安德烈说:“人类已经失去了通过声音,聆听大自然及其讯息的能力。我们现在借着此独特机会,了解需要采取的行动,以保障地球的未来。”

我们现在借着此独特机会,了解需要采取的行动,以保障地球的未来。米歇尔・安德烈

他自幼起便着迷于海洋生物的奇怪声音,并因而成为生物声学的国际先锋,研究生物声音的艺术与科学。

1990年代末,安德烈关注渡轮与抹香鲸在加那利群岛对开的碰撞意外日益増加,特地研发一套聆听这些大型哺乳动物声音的水底系统,警示船长航道上是否存有鲸鱼。他亦发现鲸鱼正因为人类在海中不断制造噪音,例如引擎、声纳及水下爆破,而逐渐丧失听觉。

这启发他开展Listen to the Deep-Ocean Environment(LIDO)项目,建立遍及全球的深海麦克风网络,实时聆听海洋的声音环境,侦查人类噪音污染,并将它们从海洋生物或地理现象的自然声音中分辨出来。

安德烈描述建立地球聆听系统的三个步骤:

- 研发灵敏而坚固的麦克风,适用于深海、雨林或沙漠环境;

- 通过人工智能及机械学习,持续监测及分析自然和人为声音

- 实时警示威胁自然的人类及其他来源声音。

此系列让安德烈能够不断追踪自然界遭受的威胁,例如是亚马逊的伐木问题、非洲的偷猎活动,或严重的海洋工业噪音。为了在问题早期发出警号,他亦比较有与没有人类影响地区的自然声音。他表示人造卫星可以侦查伐木,却不能监测树林生态的变化。然而,声音就能够做到这点。

安德烈与其他劳力士雄才伟略大奖得主合作,将聆听网络应用至更广层面。其中包括与环保专家阿伦・克里希纳默西(Arun Krishnamurthy)在印度推行避免火车和大象相撞的系统,与意大利洞穴探险家法兰西斯科・绍罗(Francesco Sauro)开展崭新的洞穴声学科学研究,聆听世界最深最偏远洞穴的声音。

他与已故2002年劳力士大奖得主兼保育专家何塞・马尔西奥・艾瑞斯(José Márcio Ayres)的团队在亚马逊相互合作,为马米拉瓦可持续发展保护区(Mamirauá Sustainable Development Reserve)等当地树林的看护员提供数据,监测生态系统的健康。

他形容大奖得主就如一个大家庭,互相分享各自面对的挑战,并联手一同解决问题。

安德烈在巴塞罗那加泰罗尼亚理工大学(Technical University of Catalonia)的应用生物声学实验室(Laboratory of Applied Bioacoustics,LAB)中,研究麦克风网络在世界各地收集所得的声音。

他忆述:“数年前,我们会独立分析大自然的各个范畴。我们会抽取海洋、雨林及沙漠的数据。现在,凭借时刻监测大自然健康的全球感应器网络,我们可以断定必须采取的行动,避免气候变化或人类活动产生的危机。

“我们可以聆听世界各地的大自然声音。在家中舒适地聆听亚马逊雨林或南北极的声音。我们可以到访非洲,潜入水中,在同一时间游走各地。”

安德烈的全球声音监测系统,堪为劳力士“保护地球,恒动不息”计划的模范。他说:“我喜爱‘恒动不息’的概念。大自然恒动不息。它从不止息,我认为声音的研究亦不会终止。

它从不止息,我认为声音的研究亦不会终止。米歇尔・安德烈

“我们需要聆听大自然。科技让我们有此能力,但我们亦需承担其中责任。我们不可单单聆听,而罔顾问题。我们必须聆听,同时采取行动,保育地球。”

2002年发布

海洋噪音敲响警号

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  • 保护地球 恒动不息

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    在BBC纪录片《海洋英雄》探索米歇尔・安德烈

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