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細聽地球

米歇爾・安德烈

繼研發避免船隻與鯨魚相撞的水底系統後,生物聲學家米歇爾・安德烈(Michel André)擴大其項目範圍,著手建立麥克風網絡,監測地球的各種聲音,以及威脅大自然的警號。

環繞地球的電子「耳朵」網絡不斷擴張,覆蓋深海、偏遠雨林、僻靜沙漠,以至幽靜洞穴及極地,細聽自然界的危機聲號。

此計劃是法國生物聲學科學家米歇爾・安德烈的心血結晶。他於2002年榮獲勞力士雄才偉略大獎,設計警示船隻與鯨魚相撞風險的系統。自此,計劃發展成覆蓋全球的聆聽項目。

安德烈說:「人類已經失去了通過聲音,聆聽大自然及其訊息的能力。我們現在藉著此獨特機會,了解需要採取的行動,以保障地球的未來。」

我們現在藉著此獨特機會,了解需要採取的行動,以保障地球的未來。米歇爾・安德烈

他自幼起便著迷於海洋生物的奇怪聲音,並因而成為生物聲學的國際先鋒,研究生物聲音的藝術與科學。

1990年代末,安德烈關注渡輪與抹香鯨在加那利群島對開的碰撞意外日益増加,特地研發一套聆聽這些大型哺乳動物聲音的水底系統,警示船長航道上是否存有鯨魚。他亦發現鯨魚正因為人類在海中不斷製造噪音,例如引擎、聲納及水下爆破,而逐漸喪失聽覺。

這啟發他開展Listen to the Deep-Ocean Environment(LIDO)項目,建立遍及全球的深海麥克風網絡,實時聆聽海洋的聲音環境,偵查人類噪音污染,並將它們從海洋生物或地理現象的自然聲音中分辨出來。

安德烈描述建立地球聆聽系統的三個步驟:

- 研發靈敏而堅固的麥克風,適用於深海、雨林或沙漠環境;

- 通過人工智能及機械學習,持續監測及分析自然和人為聲音

- 實時警示威脅自然的人類及其他來源聲音。

此系列讓安德烈能夠不斷追蹤自然界遭受的威脅,例如是亞馬遜的伐木問題、非洲的偷獵活動,或嚴重的海洋工業噪音。為了在問題早期發出警號,他亦比較有與沒有人類影響地區的自然聲音。他表示人造衛星可以偵查伐木,卻不能監測樹林生態的變化。然而,聲音就能夠做到這點。

安德烈與其他勞力士雄才偉略大獎得主合作,將聆聽網絡應用至更廣層面。其中包括與環保專家阿倫・基舒拿梅菲(Arun Krishnamurthy)在印度推行避免火車和大象相撞的系統,與意大利洞穴探險家法蘭斯高・紹羅(Francesco Sauro)開展嶄新的洞穴聲學科學研究,聆聽世界最深最偏遠洞穴的聲音。

他與已故2002年勞力士大獎得主兼保育專家荷西・馬斯奧・艾爾斯(José Márcio Ayres)的團隊在亞馬遜相互合作,為馬米拉瓦可持續發展保護區(Mamirauá Sustainable Development Reserve)等當地樹林的看護員提供數據,監測生態系統的健康。

他形容大獎得主就如一個大家庭,互相分享各自面對的挑戰,並聯手一同解決問題。

安德烈在巴塞隆拿加泰羅尼亞理工大學(Technical University of Catalonia)的應用生物聲學實驗室(Laboratory of Applied Bioacoustics,LAB)中,研究麥克風網絡在世界各地收集所得的聲音。

他憶述:「數年前,我們會獨立分析大自然的各個範疇。我們會抽取海洋、雨林及沙漠的數據。現在,憑藉時刻監測大自然健康的全球感應器網絡,我們可以斷定必須採取的行動,避免氣候變化或人類活動產生的危機。

「我們可以聆聽世界各地的大自然聲音。在家中舒適地聆聽亞馬遜雨林或南北極的聲音。我們可以到訪非洲,潛入水中,在同一時間遊走各地。」

安德烈的全球聲音監測系統,堪為勞力士「保護地球,恒動不息」計劃的模範。他說:「我喜愛『恒動不息』的概念。大自然恒動不息。它從不止息,我認為聲音的研究亦不會終止。

它從不止息,我認為聲音的研究亦不會終止。米歇爾・安德烈

「我們需要聆聽大自然。科技讓我們有此能力,但我們亦需承擔其中責任。我們不可單單聆聽,而罔顧問題。我們必須聆聽,同時採取行動,保育地球。」

2002年發布

海洋噪音敲響警號

閱讀原文
  • 保護地球 恒動不息

    海洋英雄

    在BBC紀錄片《海洋英雄》探索米歇爾・安德烈

    觀看影片

勞力士雄才偉略大獎

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