布莱恩・基塔无须血液样本的疟疾快速测试

发布日期: 2019年icon-clock阅读需时: 2min 29s
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今年全球约有2.2亿人受疟疾困扰,当中近五十万人将因而离世,而大部分更是儿童。可幸的是,一旦乌干达信息技术专家布莱恩・基塔(Brian Gitta)成功研发强大的新技术,疟疾案例将会大大下降。

地点乌干达

治疗疟疾的成功关键在于快速诊断。目前测试需要血液样本、显微镜及训练有素的分析师,而这些在发展中国家并不常见。然而,基塔与其团队设计出一种手提电子设备,可在无需抽血的情况下,于两分钟内提供可靠读数。显微镜检查需要30分钟或更长的时间,血液样本亦可能需要送到另一城镇的实验室,相较之下,这项新测试不论在速度和便利性方面也具有显著优势。

此项目与基塔及其同事息息相关,在他的thinkIT团队中,各人均曾罹患这种由蚊子传播的血液疾病。基塔说:“我们来自亚撒哈拉地区,且曾多次染上疟疾。我也数不清自己从小到多少次患上疟疾。”

根据世界卫生组织的资料,大部分疟疾病例发生在亚撒哈拉及南亚的15个国家及地区,占全球疟疾病例近80%。其中五个国家占疟疾病例总数接近一半:尼日利亚(25%)、刚果民主共和国(11%)、莫桑比克(5%)、印度(4%)及乌干达(4%)。单是儿童死亡数字便占全球疟疾的61%。

基塔自小喜爱电脑游戏,并因此对信息技术产生兴趣。多年前,经常患上疟疾的基塔灵机一触,想到运用自身的信息技术知识,解决这个生死攸关的问题。

我们来自亚撒哈拉地区,且曾多次染上疟疾。我也数不清自己从小到多少次患上疟疾。

经过五代原型研发,他最终制作出名为Matiscope的新型装置,患者只需把清洁后的手指放入装置,便可读取疟疾状态。此装置透过光线及磁力检测疟疾寄生虫的存在。当寄生虫活于人体血液时,会释放出一种名叫疟色素的晶体。这种晶体的核心具铁原子,因此带有磁性。Matiscope便是利用磁铁来检测患者血液中是否存在相关晶体。与此同时,照射手指的光束可测量红血球的颜色、形状或浓度变化,这些皆是疟疾的物理特征。相关结果会透过人工智能整合,以作快速诊断,特别针对难以进行检测的早期患病阶段。这些数据更可立即与政府卫生部门、医学家及制药公司分享,以提高对疾病的认识和控制。

由基塔研发的最新Matiscope版本,诊断准确度可达80%,但要充分发挥效能,便需要提高至90%或以上。在同一时间,基塔必须说服专业医疗人员以及长期习惯采集血液样本的患者,让他们明白其无创技术同样可靠,而且更为便捷。

Matiscope现正进行第二期临床试验,共有300多名患者参与,藉以确定目前最佳诊断的可靠程度。基塔及其团队至今已完成逾50名患名的研究,并正为其余病人测试。如果试验成功,便会进一步向超过1,000人作出测试,再拓展至数千人,以确定装置安全有效。在此之后,基塔计划向乌干达以至肯尼亚等邻国的医院提供Matiscope服务。2019年,他们开始试行yotta,此平台旨在提供实时疟疾病症监测。他们邀请10间医院参与试行,在过去六个月的多个地点,记录疟疾检验、用药及测试结果的数据。

“疟疾并非不治之症,只要知道自己患病便可进行治疗。快速诊断使患者能够迅速采取行动,从而挽救自己和他人的生命。我很高兴能在对抗疟疾的路途上创造变革。情况艰巨,但我乐在其中。”

  • 2.28亿宗

    2018年的全球疟疾个案

  • 93%

    发生在非洲

计划

劳力士雄才伟略大奖

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