白賴仁・捷達無須血液樣本的瘧疾快速測試

發布日期: 2019年icon-clock閱讀需時: 2min 28s
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今年全球約有2.2億人受瘧疾困擾,當中近五十萬人將因而離世,而大部分更是兒童。可幸的是,一旦烏干達資訊科技專家白賴仁・捷達(Brian Gitta)成功研發強大的新技術,瘧疾案例將會大大下降。

地點烏干達

治療瘧疾的成功關鍵在於快速診斷。目前測試需要血液樣本、顯微鏡及訓練有素的分析師,而這些在發展中國家並不常見。然而,捷達與其團隊設計出一種手提電子設備,可在無需抽血的情況下,於兩分鐘內提供可靠讀數。顯微鏡檢查需要30分鐘或更長的時間,血液樣本亦可能需要送到另一城鎮的實驗室,相較之下,這項新測試不論在速度和便利性方面也具有顯著優勢。

此項目與捷達及其同事息息相關,在他的thinkIT團隊中,各人均曾罹患這種由蚊子傳播的血液疾病。捷達說:「我們來自亞撒哈拉地區,且曾多次染上瘧疾。我也數不清自己從小到多少次患上瘧疾。」

根據世界衛生組織的資料,大部分瘧疾病例發生在亞撒哈拉及南亞的15個國家及地區,佔全球瘧疾病例近80%。其中五個國家佔瘧疾病例總數接近一半:尼日利亞(25%)、剛果民主共和國(11%)、莫桑比克(5%)、印度(4%)及烏干達(4%)。單是兒童死亡數字便佔全球瘧疾的61%。

捷達自小喜愛電腦遊戲,並因此對資訊科技產生興趣。多年前,經常患上瘧疾的捷達靈機一觸,想到運用自身的資訊科技知識,解決這個生死攸關的問題。

我們來自亞撒哈拉地區,且曾多次染上瘧疾。我也數不清自己從小到多少次患上瘧疾。

經過五代原型研發,他最終製作出名為Matiscope的新型裝置,患者只需把清潔後的手指放入裝置,便可讀取瘧疾狀態。此裝置透過光線及磁力檢測瘧疾寄生蟲的存在。當寄生蟲活於人體血液時,會釋放出一種名叫瘧色素的晶體。這種晶體的核心具鐵原子,因此帶有磁性。Matiscope便是利用磁鐵來檢測患者血液中是否存在相關晶體。與此同時,照射手指的光束可測量紅血球的顏色、形狀或濃度變化,這些皆是瘧疾的物理特徵。相關結果會透過人工智能整合,以作快速診斷,特別針對難以進行檢測的早期患病階段。這些數據更可立即與政府衛生部門、醫學家及製藥公司分享,以提高對疾病的認識和控制。

由捷達研發的最新Matiscope版本,診斷準確度可達80%,但要充分發揮效能,便需要提高至90%或以上。在同一時間,捷達必須說服專業醫療人員以及長期習慣採集血液樣本的患者,讓他們明白其無創技術同樣可靠,而且更為便捷。

Matiscope現正進行第二期臨床試驗,共有300多名患者參與,藉以確定目前最佳診斷的可靠程度。捷達及其團隊至今已完成逾50名患名的研究,並正為其餘病人測試。如果試驗成功,便會進一步向超過1,000人作出測試,再拓展至數千人,以確定裝置安全有效。在此之後,捷達計劃向烏干達以至肯尼亞等鄰國的醫院提供Matiscope服務。2019年,他們開始試行yotta,此平台旨在提供實時瘧疾病症監測。他們邀請10間醫院參與試行,在過去六個月的多個地點,記錄瘧疾檢驗、用藥及測試結果的數據。

「瘧疾並非不治之症,只要知道自己患病便可進行治療。快速診斷使患者能夠迅速採取行動,從而挽救自己和他人的生命。我很高興能在對抗瘧疾的路途上創造變革。情況艱鉅,但我樂在其中。」

  • 2.28億宗

    2018年的全球瘧疾個案

  • 93%

    發生在非洲

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