葛瑞格・库尔坦协助瘫痪者再次行走

发布日期: 2019年clock阅读需时: 1min 47s
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一直以来,脊髓严重受损意味永久丧失行走能力。如今,一名在瑞士工作的法国医学家正协助瘫痪患者重新走路,创造奇迹。

地点瑞士

葛瑞格・库尔坦(Grégoire Courtine)正研发电子“桥梁”,为患者重新连接大脑和受伤的腰椎脊髓。此系统利用无线技术,记录控制活动的大脑讯号,并释放电流刺激下脊髓。

这种针对腰椎脊髓的刺激,能够控制腿部动作,接合来自大脑的自然活动讯号。

此神经修复桥梁可重建腿部肌肉的即时自控能力,让患者得以参与深度步态康复训练。这可促进脊髓神经再度生长,最终令瘫痪腿部肌肉永久治愈,无需依赖桥梁辅助。

在找到脊髓损伤的治疗方法前,我绝不会停止研究。

葛瑞格・库尔坦

库尔坦热衷于攀岩和极限运动,他解释:“我热爱运动,所以四肢活动对我来说一直非常重要。因此,我决定研究大脑如何控制身体活动。” 他在美国的克里斯托弗与达娜・里夫基金会(Christopher & Dana Reeve Foundation)工作时深受启发。有一次,他在苏黎世遇上一名失去行走能力的年轻人,更让他感触良多。

“我感同身受,因为我俩年纪相若,我也很喜欢运动,看到他失去生命中如斯重要的能力,实在令人心碎。当刻面对坐在轮椅上的他,使我决心投放时间,在往后的科学生涯中,着力寻找脊髓损伤的治疗方式。” 库尔坦已引证其脊髓桥梁切实可行。他运用这个系统,协助九名长期截瘫患者站立,并依靠拐杖短距离行走。尽管患者不能自行控制系统发送信号,但可透过个人语音装置开关桥梁。

此桥梁概念已通过综合临床前阶段。下一步是引证概念,库尔坦将邀请四名瘫痪逾一年的患者进行临床试验,进一步了解脑部信号和脊髓刺激之间的关系。

四名患者将进行手术,植入脑脊桥梁,并个别订定电流刺激模式,再借助悬吊式安全带及体重支架,让患者逐渐学习再次行走。

是次实验将构建技术及概念框架,用于研发完全植入式脑脊界面,有朝一日可望成为普及的医疗方式,以助因脊髓受损而双脚瘫痪的患者,为无数人的生活带来改变。

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