格雷戈爾・古亭協助癱瘓者再次行走

發布日期: 2019年clock閱讀需時: 1min 47s
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一直以來,脊髓嚴重受損意味永久喪失行走能力。如今,一名在瑞士工作的法國醫學家正協助癱瘓患者重新走路,創造奇跡。

地點瑞士

格雷戈爾・古亭(Grégoire Courtine)正研發電子「橋樑」,為患者重新連接大腦和受傷的腰椎脊髓。此系統利用無線技術,記錄控制活動的大腦訊號,並釋放電流刺激下脊髓。

這種針對腰椎脊髓的刺激,能夠控制腿部動作,接合來自大腦的自然活動訊號。

此神經修復橋樑可重建腿部肌肉的即時自控能力,讓患者得以參與深度步態康復訓練。這可促進脊髓神經再度生長,最終令癱瘓腿部肌肉永久治癒,無需依賴橋樑輔助。

在找到脊髓損傷的治療方法前,我絕不會停止研究。

格雷戈爾・古亭

古亭熱衷於攀岩和極限運動,他解釋:「我熱愛運動,所以四肢活動對我來說一直非常重要。因此,我決定研究大腦如何控制身體活動。」 他在美國的克里斯托弗與達娜・里夫基金會(Christopher & Dana Reeve Foundation)工作時深受啟發。有一次,他在蘇黎世遇上一名失去行走能力的年輕人,更讓他感觸良多。

「我感同身受,因為我倆年紀相若,我也很喜歡運動,看到他失去生命中如斯重要的能力,實在令人心碎。當刻面對坐在輪椅上的他,使我決心投放時間,在往後的科學生涯中,著力尋找脊髓損傷的治療方式。」 古亭已引證其脊髓橋樑切實可行。他運用這個系統,協助九名長期截癱患者站立,並依靠拐杖短距離行走。儘管患者不能自行控制系統發送訊號,但可透過個人語音裝置開關橋樑。

此橋樑概念已通過綜合臨床前階段。下一步是引證概念,古亭將邀請四名癱瘓逾一年的患者進行臨床試驗,進一步了解腦部訊號和脊髓刺激之間的關係。

四名患者將進行手術,植入腦脊橋樑,並個別訂定電流刺激模式,再借助懸吊式安全帶及體重支架,讓患者逐漸學習再次行走。

是次實驗將構建技術及概念框架,用於研發完全植入式腦脊界面,有朝一日可望成為普及的醫療方式,以助因脊髓受損而雙腳癱瘓的患者,為無數人的生活帶來改變。

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