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珍娜・莫絲莉

2021年勞力士雄才偉略大獎得主

探索並研究世界最北端的洞穴,深入觀察北極氣候變化

英國氣候研究員珍娜・莫絲莉(Gina Moseley)將勇闖探險界的最後障礙之一,繩降至地球最北且未被探索的北極洞穴,尋找過往氣候變化的線索。這項全球首辦的探險活動,旨在揭示極地暖化對人類構成的危機。兩極現在的暖化速度為其他地方的兩倍,或會淹沒世界各地的沿海城市。

經驗豐富的極地及洞穴探險家珍娜・莫絲莉,在機緣巧下,從同事身上首次聽聞這些未經探索的洞穴。1960年代,美國軍方遠征格陵蘭北面的沃爾夫島,曾在途上遙距觀察這些位於偏遠崖壁的洞穴。自此便再沒有深入探索,因為探險經費昂貴而且難度甚高。

莫絲莉是一位不斷尋求挑戰的開拓性科學家,她決定目前是時候探索這些洞穴的地質奧秘,並藉此深入了解過往的冷暖時期,以及它們對北極和全球環境的影響。她希望可以就現今的極地融化影響,提出嶄新結論。

洞穴就好像時光機。方解石的層狀結構,好比樹木的年輪。我們可以分析每一層並了解過往的氣候。

珍娜・莫絲莉

這位三項格陵蘭探險活動領隊,相信洞穴蘊藏珍貴的地理寶庫──名為「洞穴沉積物」(speleothem)的方解石礦床擁有超過50萬年歷史,記錄了昔日氣候變化的點滴。北極氣候科學家目前依賴冰芯進行研究,而它們最多只有128,000年歷史。北面沃爾夫島的偏遠洞穴或隱藏四、五倍紀錄,科學家可以由此了解地球在和暖時期的狀況。

莫絲莉說:「洞穴就好像時光機。方解石的層狀結構,好比樹木的年輪。我們可以分析每一層並了解過往的氣候,所以我們進入洞穴時,需要尋找由方解石構成的石筍、鐘乳石及流石。」

格陵蘭深深影響全人類。當地的冰層融化速度創下新高。2019年,每天融入海洋的冰塊多達120億噸。這令海平面每月上升超過1毫米。此冰原亦與降雨模式、冰塊形成、海流及天氣系統相關,影響世界各地人口密集的地區。

莫絲莉的探險活動將挑戰人類耐力極限。其六人團隊將攜帶所有補給品,徒步走過冰層及岩石,攀登高聳懸崖,然後繩降至每個洞穴的入口收集樣本。

「獲勞力士支持實是令人振奮。我已在腦海中準備這個探索世上最北洞穴的計劃多年,然而前往那裡幾乎是不可能的。勞力士大獎可以說是雖一一個會支持此探險活動的項目。」

勞力士雄才偉略大獎

為2021年大獎得主喝采

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