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Paula Kahumbu: Defender los derechos de los elefantes

Rolex National Geographic Explorer of the Year

La Dra. Paula Kahumbu, exploradora de National Geographic, ha dedicado su carrera a proteger a los elefantes de los cambios medioambientales y de los cazadores furtivos.

Al crecer en las afueras de Nairobi, Kenia, la Dra. Paula Kahumbu no tardó en enamorarse de la vida salvaje. La reconocida conservacionista pasó sus años de instituto interactuando con animales de su barrio y realizando expediciones.

Mientras realizaba la investigación para su doctorado en los bosques costeros de Kenia, un encuentro fortuito ofreció a Kahumbu un punto de partida para su carrera: mientras su equipo se preparaba para medir la biodiversidad de la zona, un grupo de elefantes los rodeó tranquilamente. En lugar de enfrentarse al equipo, los elefantes simplemente se tumbaron a dormir. Kahumbu quedó inmediatamente impresionada por la gracia de los elefantes y su comodidad alrededor de ella.

Como resultado, Kahumbu decidió centrar su investigación de doctorado en los elefantes. Tras varios años, es ahora una defensora de los derechos de los elefantes en todo el mundo. Es la directora ejecutiva de WildlifeDirect, una organización que ayuda a los conservacionistas a informar directamente y publicar sus descubrimientos en línea.

También lidera la campaña Hands Off Our Elephants, con su Excma. Margaret Kenyatta, la primera dama de la República de Kenia. Los esfuerzos de Kahumbu por proteger a los elefantes contra los cambios medioambientaeles y la caza furtiva se han ganado el apoyo de conservacionistas de Kenia y de todo el mundo.

Es reconocida como embajadora de la conservación de Kenia de Brand Kenya, y en 2015 recibió el título presidencial de Kenia de Order of the Grand Warrior (Orden del Gran Guerrero) por su increíble servicio.

Los esfuerzos de Kahumbu por proteger a los elefantes se han ganado el apoyo de conservacionistas de Kenia y de todo el mundo.

Kahumbu no solo es talentosa en la práctica, sino que también es una visionaria en la teoría. Es la autora de libros aclamados por la crítica, entre ellos Owen y Mzee, un libro infantil que se adaptó en formato documental. También es colaboradora habitual de la revista National Geographic y la ‘Environment Blogger for Africa’ (bloguera de medio ambiente para África) de The Guardian.

Tras completar su educación secundaria en el colegio Loreto Convent Msongari de Kenia, Kahumbu obtuvo una beca nacional para estudiar ecología y biología en la Universidad de Bristol, en el Reino Unido. Obtuvo un titulo de máster en la Universidad de Florida y un doctorado en la Universidad de Princeton.

En junio de 2021, Kahumbu recibió el premio Rolex National Geographic Explorer Of The Year por su compromiso con la preservación de la vida salvaje y los hábitats en Kenia y más allá.

El premio, presentado por Rolex, rinde homenaje a personas que hacen descubrimientos científicos y los comparten para el beneficio del mundo. Cada año, el premio se suele dar a una persona que haya contribuido significativamente a la exploración y a su narración.

Kahumbu, con su intrépido espíritu, ha desempeñado un papel clave en la protección del planeta, un principio fundamental de la iniciativa Perpetual Planet que apoya a individuos y organizaciones que, a través de la ciencia, tratan de comprender los desafíos medioambientales y de encontrar soluciones que restauren el equilibrio de nuestros ecosistemas.

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