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Paula Kahumbu : défendre les droits des éléphants

Rolex National Geographic Explorer of the Year

L’exploratrice National Geographic Dr Paula Kahumbu a consacré sa carrière à protéger les éléphants du changement climatique et du braconnage.

Élevée dans les environs de Nairobi, au Kenya, elle s’est rapidement attachée aux espèces sauvages. L’environnementaliste de renom a passé ses années de lycée aux côtés des animaux près de chez elle et en expédition.

Alors qu’elle menait des recherches de doctorat dans les forêts littorales du Kenya, une rencontre fortuite vient changer le cours de sa carrière : pendant que son équipe se prépare à mesurer la biodiversité de la zone, un groupe d’éléphants se met à l’entourer sans faire de bruit. Au lieu d’attaquer l’équipe, les éléphants se sont simplement allongés pour dormir. Paula Kahumbu a immédiatement été frappée par la grâce des éléphants et le réconfort qu’ils lui ont apporté.

Ainsi a‑t‑elle décidé de faire porter ses recherches doctorales sur les éléphants. Quelques années plus tard, elle défend avec ferveur les droits des éléphants dans le monde entier. Elle est également à la tête de l’association WildlifeDirect qui a pour but de permettre aux défenseurs de l’environnement de publier leurs travaux en ligne.

Paula Kahumbu dirige par ailleurs la campagne « Hands Off Our Elephants » avec Margaret Kenyatta, Première dame du Kenya. Ses efforts pour protéger les éléphants face au changement climatique et au braconnage ont emporté l’adhésion des défenseurs de l’environnement au Kenya et à l’international.

Brand Kenya l’a désignée ambassadrice kényane de la conservation et en 2015, le président du Kenya lui décerne la distinction d’Order of the Grand Warrior pour ses services rendus à la nation.

Les efforts de Paula Kahumbu pour protéger les éléphants ont emporté l’adhésion des défenseurs de l’environnement au Kenya et à l’international.

Paula Kahumbu n’est pas simplement dotée d’un talent incroyable dans son domaine, c’est aussi une visionnaire. Elle a écrit des livres acclamés par la critique, notamment Owen and Mzee, un livre pour enfants également adapté en documentaire. Elle écrit régulièrement dans le magazine National Geographic et est chroniqueuse environnement pour l’Afrique dans The Guardian.

À la fin de ses études secondaires au sein de l’établissement Loreto Convent Msongari au Kenya, Paula Kahumbu reçoit une bourse d’État pour étudier l’écologie et la biologie à l’université de Bristol, au Royaume‑Uni. Elle obtient son Master à l’université de Floride et son doctorat à l’université de Princeton.

En juin 2021, Paula Kahumbu reçoit le prix Rolex National Geographic Explorer Of The Year pour son engagement à préserver la vie sauvage et les habitats au Kenya et ailleurs.

Décerné chaque année par Rolex, le prix récompense des personnalités dont les découvertes scientifiques profitent à l’humanité tout entière. Il revient typiquement à des pionniers qui ont apporté une contribution notable à l’exploration et fait connaître leur travail à un large public.

Dotée d’un esprit intrépide, Paula Kahumbu a joué un rôle essentiel dans la protection de la planète, un des principes fondamentaux de l’initiative Perpetual Planet de Rolex. Cette initiative soutient des personnes et des organisations qui mettent à profit la science pour comprendre les défis environnementaux et offrir des solutions pour rétablir l’équilibre de nos écosystèmes.

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