Forrest M. Mims IIICiudadano científico

Fecha de publicación: 1993clockTiempo de lectura: 0min 52s
scroll-down

Gracias a los inventos del científico autodidacta Forrest Mims, aficionados y especialistas de todo el mundo han podido medir la capa de ozono que protege la vida en nuestro planeta.

UbicaciónEstados Unidos

Hace casi 30 años, los investigadores hicieron el alarmante descubrimiento de que las concentraciones de ozono en la estratosfera sobre la Antártida se estaban reduciendo vertiginosamente. El científico aficionado Forrest Mims III era consciente de que el ozono de la estratosfera protege la vida en la Tierra de los peligros de la radiación ultravioleta, y decidió pasar a la acción.

La comunidad científica tiende a adoptar un enfoque relativamente limitado ante estas cuestiones, y la pérdida del ozono es un problema muy complejo.

Motivado por la carencia universal de mediciones de radiación ultravioleta y posteriormente estimulado por su interacción con la NASA, este ingeniero, inventor, escritor y fotógrafo tejano diseñó el Espectrómetro de Ozono Total Portátil (Total Ozone Portable Spectrometer, TOPS). Con esta invención, Mims se ganó la atención y el respeto de los investigadores profesionales.

Su prestigio creció en 1993 al ganar un Premio Rolex por su red internacional de medición de ozono, conocida como SPAN. A través de esta red, Mims se propuso equipar con dispositivos TOPS a observadores encargados de recopilar datos atmosféricos en todo el mundo, y quedó abrumado por las solicitudes de voluntarios procedentes de 34 países. En 1994, Mims desarrolló un ozonómetro controlado por un microprocesador llamado MicroTOPS. Más tarde diseñó el MicroTOPS II, un medidor de ozono y fotómetro solar avanzado.

Aunque la red SPAN ya no existe, cientos de científicos de todo el mundo utilizan sus MicroTOPS II para medir la capa de ozono, el vapor de agua total y la neblina provocada por la contaminación, especialmente en lugares remotos. Mims ha participado en muchas otras iniciativas, como el desarrollo de proyectos científicos para la revista MAKE y el Centro de Investigación Langley de la NASA. También ha escrito frecuentemente para revistas científicas de gran prestigio, entre ellas Nature y Science.

  • 6 000 - 9 000

    Gama de precios actuales en dólares de los MicroTOPS básicos

  • Más de 50

    Libros de electrónica casera escritos por Mims

Programa

Premios Rolex a la Iniciativa

Descubra