Forrest M. Mims IIICientista cidadão

Publicado em 1993icon-clockTempo de leitura: 0min 52s
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Graças às invenções do cientista autodidata Forrest Mims, amadores e especialistas do mundo inteiro hoje são capazes de medir a camada de ozônio que protege a vida no nosso planeta.

localizaçãoEstados Unidos

Há quase 30 anos, pesquisadores fizeram a descoberta alarmante que as concentrações de ozônio na estratosfera acima da Antártica estavam desaparecendo abruptamente. Consciente de que o ozônio estratosférico protege a vida na Terra contra as nocivas radiações UV, o cientista amador Forrest Mims III decidiu agir.

A comunidade científica tem tendência a abordar essas questões de maneira restrita, e sabemos que a perda de ozônio é um problema extremamente complexo.

Motivado pela total inexistência de medições dos raios ultravioleta e, posteriormente, devido a seu trabalho com a NASA, o engenheiro, inventor, escritor e fotógrafo texano projetou o monitor de ozônio Total Ozone Portable Spectrometer (TOPS). Hoje, Mims conquistou a atenção e o respeito dos pesquisadores profissionais.

Seu trabalho ganhou ainda mais destaque em 1993, quando ganhou o Prêmio Rolex por sua rede internacional de monitoramento de ozônio, chamado SPAN, que equipou observadores com o TOPS para que pudessem coletar dados atmosféricos em qualquer lugar do mundo. Ele foi sobrecarregado por pedidos de voluntários de 34 países. Em 1994, Mims desenvolveu um medidor de ozônio controlado por microprocessador batizado MicroTOPS, seguido de um avançado fotômetro solar e monitor de ozônio, o MicroTOPS II.

Embora a rede não exista mais, centenas de aparelhos MicroTOPS II continuam a ser usados por cientistas do mundo inteiro para medir a camada de ozônio, o vapor de água total e a névoa causados pela poluição, especialmente em localidades distantes. Entre as diversas iniciativas com as quais Mims se envolveu posteriormente, podemos citar a elaboração de projetos de ciência para o Centro de Pesquisa Langley da NASA e para a revista MAKE. Redator prolífico, ele tem escrito para revistas científicas prestigiosas, como Nature and Science.

  • 6.000 - 9.000

    Faixa de preço em dólares americanos da versão básica do MicroTOPS

  • 50+

    Livros de eletrônica “faça você mesmo” foram escritos por Mims

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