Pilai PoonswadGran Madre de los cálaos

Fecha de publicación: 2006clockTiempo de lectura: 45s
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Los cálaos son quizá las aves más regias de los bosques tropicales de Asia y África, en los que juegan un papel vital gracias a la dispersión de las semillas. Una microbióloga tailandesa es conocida popularmente como la «Gran Madre de los cálaos» por sus ingeniosas estrategias para proteger a estas aves y preservar sus hábitats.

UbicaciónTailandia

Los cálaos, distinguidos por una amplia envergadura, un pico característicamente grande y un plumaje de colores llamativos, están desapareciendo de sus hábitats en Tailandia debido a la actividad humana. Una especie de cálao podría estar casi extinta, cinco de ellas se encuentran en peligro, cuatro se acercan al riesgo de amenaza y tres están en situación de vulnerabilidad.

Todos tenemos que aprender a vivir como seres humanos en armonía con la naturaleza que nos nutre y nos protege.

Pilai Poonswad, actualmente jubilada de su trabajo como profesora de microbiología en la Universidad Mahidol de Bangkok, lleva varias décadas dedicando su tiempo libre a proteger a los cálaos de los cazadores furtivos y de los madereros de los bosques de Tailandia. Para financiar su trabajo, Poonswad ha recurrido a métodos tan diversos como la publicación de libros, la presión a los gobiernos, la presencia en conferencias por todo el mundo e incluso un plan para que familias urbanas «adopten» nidos de cálaos. También ha logrado convertir a cazadores furtivos en guardianes del entorno natural, animándoles a utilizar su conocimiento del bosque para trabajar como guardabosques y guías de ecoturismo. Pilai Poonswad es probablemente la máxima autoridad mundial en el cálao asiático, y ahora se está centrando en una nueva generación de jóvenes que será la clave para la preservación de esta ave a largo plazo. Poonswad ha ayudado a desarrollar un programa gemelo en la India y trabaja como consultora para los gobiernos de Malasia, Bután y China, que tienen hábitats de cálaos en su territorio.

  • 13

    Especies de cálao presentes en Tailandia de las 32 que se encuentran en toda Asia

  • 70%

    Extensión de masa forestal desaparecida en Tailandia

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