Pilai PoonswadLa Grande mère des calaos

Publié en 2006clockTemps de lecture : 45s
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Le calao est probablement l’un des oiseaux les plus majestueux des forêts tropicales asiatiques et africaines. Il joue un rôle clé dans la dissémination des graines. Une microbiologiste thaïlandaise a été surnommée « Grande mère des calaos » en raison des ingénieuses stratégies qu’elle met au point pour protéger ces oiseaux et leur habitat.

emplacementThaïlande

Le calao, oiseau de grande envergure, avec un grand bec distinctif et un plumage aux couleurs éclatantes, disparaît peu à peu de son habitat en Thaïlande. A cause des activités humaines, l’une des espèces est presque éteinte, cinq sont en voie de disparition, quatre sont quasi menacées et trois sont vulnérables.

 Nous avons tous besoin d’apprendre comment être en harmonie avec la nature qui nous protège et nous fait vivre.

Depuis plusieurs décennies, Pilai Poonswad, professeure retraitée de microbiologie à l’Université Mahidol de Bangkok passe son temps libre à protéger les calaos contre les braconniers et les bûcherons des forêts thaïlandaises. Sa mission revêt différents aspects : écrire des livres, convaincre les gouvernements, s’exprimer lors de conférences internationales, ou encore lancer des programmes de parrainage afin que les habitants des villes « adoptent » des nids de calaos pour financer son travail. Elle a également rallié d’anciens braconniers à sa cause en les encourageant à utiliser leurs connaissances pour devenir gardes-forestiers et guides d’écotourisme. Figure mondiale de la protection des calaos asiatiques, Pilai Poonswad se concentre à présent sur la jeune génération, clé de la survie à long terme des calaos. Elle est consultante pour les gouvernements malaisien, chinois et bhoutanais, dont les territoires abritent des calaos, et a aidé à développer un programme similaire en Inde.

  • 13

    Nombre d’espèces de calaos présentes en Thaïlande, sur 32 dans toute l’Asie

  • 70 %

    Pourcentage de forêt ayant disparu en Thaïlande

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