Rodrigo MedellínEl «hombre murciélago» de México

Fecha de publicación: 2008clockTiempo de lectura: 3 min
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El conservacionista mexicano Rodrigo Medellín está luchando contra toda clase de amenazas para los murciélagos, pero considera que su mayor enemigo es la ignorancia.

UbicaciónMéxico

Los murciélagos son unos excelentes polinizadores y depredadores de insectos, y salvo algunas excepciones, tienen un gran valor para la humanidad. Rodrigo Medellín, director del Programa para la Conservación de los Murciélagos en México, ha dedicado más de 30 años a la investigación, la enseñanza y la concienciación para salvar a los murciélagos en su país.

Los murciélagos son la especie más injustamente tratada del mundo. También matamos arañas y serpientes, pero los beneficios de los murciélagos son mucho mayores. Si trabajas para salvar a las ballenas, seguro que no tendrás ningún problema de imagen.

Los murciélagos polinizan las flores de muchos cientos de especies, y dispersan una enorme cantidad de semillas que favorecen la reforestación. También son los «vigilantes» naturales de los insectos voladores nocturnos, y cada noche consumen casi el equivalente a su peso en plagas de cultivos agrícolas.

A pesar de todo ello, la población de murciélagos está disminuyendo en todo el mundo. Rodrigo Medellín está apasionadamente comprometido con su causa, que defiende tanto en el campo como en el laboratorio, mediante la acción gubernamental y comercial y a través de la educación del público general.

El activismo de Medellín está dando resultados. Su equipo de 30 miembros, formado por colegas y estudiantes de posgrado, se dedica a identificar lugares de atención prioritaria entre las aproximadamente 30 000 cuevas de México y a impulsar programas de gestión y recuperación de especies amenazadas. En 2013, Rodrigo Medellín declaró junto con una representación del gobierno mexicano que el murciélago de nariz larga ya no estaba en peligro de extinción. En 2015, Medellín estableció una alianza con el Tequila Interchange Project (desarrollado en los Estados Unidos) para garantizar la polinización de la planta de agave azul por parte de los murciélagos. Esta planta es la fuente de la principal exportación de México: el tequila. Los murciélagos de nariz larga se alimentan del néctar del agave azul, pero los métodos agrícolas han puesto en riesgo el futuro de la planta y, por lo tanto, la supervivencia de los murciélagos. Este proyecto ya ha dado lugar al primer tequila certificado como «respetuoso con los murciélagos».

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