Tomas DiagneEl salvador de la tortuga de África

Fecha de publicación: 1998clockTiempo de lectura: 45s
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Tomas Diagne, naturalista visionario, observó que cada vez había menos ejemplares de tortuga africana de flanco acanalado, que puede llegar a vivir más de 150 años, y decidió salvarla.

UbicaciónSenegal

Cuando el joven amante de los animales Tomas Diagne empezó a recoger tortugas en su casa de Senegal, a principios de los años 90, no sabía que un día se convertiría en un experto mundial. Hoy día,su pionera labor de conservación para devolver a la tortuga Sulcata a la naturaleza ha demostrado funcionar, tanto que le ha motivado a difundir su visión por todo el continente africano.

La gente cree que solo me interesan las tortugas, pero ninguna especie es más importante que otra: lo que importa es el ecosistema en su conjunto.

Diagne, que preside el grupo africano de la alianza mundial TSA (Turtle Survival Alliance), fue galardonado con el Premio Rolex en 1998 por su plan de crear una «aldea» en Noflaye para las especies de tortuga senegalesa en peligro de extinción, en particular la Sulcata gigante.

Tras ceder las instalaciones de Noflaye a sus compañeros, actualmente dirige varios proyectos de campo. Desde 2004 ha participado en la financiación de una reserva de vida silvestre comunitaria en el norte de Senegal para proteger los frágiles hábitats de la tortuga de barro de Adanson. Pero el proyecto al que más aprecio le tiene es la primera organización del continente africano para el estudio y la conservación de todas las especies de tortuga africana, el African Chelonian Institute. «Es muy importante transmitir el conocimiento, intercambiar experiencias y compartir todo lo que hemos aprendido», dijo Diagne en 2011.

Diagne está escribiendo un libro sobre las tortugas de tierra y marinas de África del este, y espera completar algún día su gran obra: una enciclopedia definitiva sobre su amado tema.

  • 4500

    Número de visitantes que recibió la aldea de las tortugas de Noflaye durante su primer año de funcionamiento

  • 14–21

    Número de huevos en los dos grupos que ponen anualmente las tortugas hembra en la aldea entre diciembre y abril

  • 3

    Número de tortugas en el primer santuario de Diagne en 1992, creado en la granja de su padre

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