토마스 디아뉴아프리카 거북의 구원자

발행일 1998icon-clock리딩 시간: 0min 54s
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선구적인 동식물 연구가 토마스 디아뉴(Tomas Diagne)는 수명이 150년 이상에 달하는 아프리카 가시 거북이 점차 사라져 가는 모습을 목격한 후 이들을 구하기로 결심했습니다.

위치:세네갈

어린 시절부터 동물 애호가였던 토마스 디아뉴(Tomas Diagne)는 1990년대 초, 세네갈에 있는 그의 집에서 거북이를 수집하기 시작했습니다. 그때만 해도 그는 자신이 훗날 세계적인 전문가가 될 것이라는 사실을 알지 못했습니다. 아프리카 가시 거북을 야생으로 돌려보내기 위한 그의 선구적인 보호 활동은 큰 성공을 거두었고, 그가 자신의 비전을 아프리카 전역으로 확대할 수 있는 원동력을 제공했습니다.

사람들은 제가 오직 거북이에게 관심이 있다고 생각하지만, 우선되어야 할 종이라는 건 없어요. 생태계 전체가 중요합니다.

글로벌 파트너십 거북 보호협회(Turtle Survival Alliance, TSA)의 아프리카 대표인 디아뉴는 1998년 세네갈에서 멸종 위기에 처한 거북 종, 특히 거대한 아프리카 가시 거북의 보호를 위해 노플라예에 마을을 건립하는 프로젝트로 롤렉스 어워드를 수상했습니다.

이후 그는 동료에게 노플라예 시설을 맡기고 현재 다양한 현장 프로젝트를 이끌고 있습니다. 또한, 그는 2004년부터 아단슨 머드 터틀의 주요 서식지를 보호하기 위해 세네갈 북부 지역에 지역사회 중심의 야생 동물 보호 구역을 설립하는 일에 참여해왔습니다. 그에게 있어 가장 소중한 프로젝트는 아프리카의 모든 거북 종의 연구와 보호를 위한 최초의 기관인 아프리카 거북 협회(African Chelonian Institute)를 설립한 것입니다. 2011년 디아뉴는 “지식을 전수하고 그동안의 경험과 배움을 공유하는 것은 꼭 필요한 일입니다.”라고 말했습니다.

디아뉴는 서아프리카의 거북, 바다거북, 자라에 관한 책을 쓰고 있으며, 훗날 그가 소중히 여기는 거북에 관한 최고의 백과사전을 완성하기 위해 노력하고 있습니다.

  • 4500

    프로젝트 운영 첫해 노프라예 거북 마을(Noflaye Tortoise Village) 방문자 수

  • 14-21

    12월부터 4월까지 마을에서 암컷 거북이 매년 두 차례에 걸쳐 산란하는 알의 수

  • 3

    디아뉴가 1992년 아버지의 농장에 설립한 첫 보호구역에 머문 거북의 수

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