Francesco SauroDentro del laberinto

Fecha de publicación: 2014clockTiempo de lectura: 50s
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Explorando las cuevas subterráneas en los tepuyes de Sudamérica, lugares que ningún ser humano ha pisado jamás, el geólogo italiano Francesco Sauro no solo está encontrando pistas sobre la evolución en la Tierra, sino que está ayudando a preparar expediciones a otros planetas.

UbicaciónVenezuela, Brasil

Al descender en rápel hacia las cuevas que hay bajo los tepuyes (montañas escarpadas con cimas planas) de Venezuela y Brasil, Francesco Sauro y su equipo se adentran en lo desconocido, superando retos sobrecogedores conforme bajan a algunas de las cuevas más remotas y posiblemente más antiguas del planeta.

Hay un universo de silencio en este mundo perdido. Un silencio que ha sido absoluto. Tus pasos son el primer sonido, tal vez desde hace millones de años.

La roca de cuarcita de las cuevas es mucho más dura que la caliza del resto de cuevas del mundo. En nueve expediciones a los tepuyes, Sauro ha determinado que algunas de sus formas de vida únicas, como las colonias bacterianas que habitan en las cuevas más profundas, movilizan la sílice de la roca de alrededor, lo que las diferencia de la mayoría de la vida en la Tierra, que utiliza y consume carbono o sulfuro. Sauro afirma que el análisis de estas bacterias abre una ventana a la evolución de la vida en el planeta.

Al mismo tiempo, Sauro trabaja como instructor principal de astronautas en la Agencia Espacial Europea, y utiliza las cuevas como laboratorio para preparar a los humanos para la vida en otros planetas. «Nos hemos dado cuenta de que, en las próximas expediciones a la Luna o a Marte, la gente tendrá que vivir fuera del planeta durante muchos meses, y de que las cuevas ofrecen un entorno perfecto y seguro para ello», explica. Sauro, uno de los espeleo-geólogos mas importantes del mundo, está utilizando su conocimiento geológico para ayudar a localizar regiones prometedoras de la Luna y Marte en las que formaciones parecidas a las de la Tierra podrían haber causado la formación de cuevas aptas.

  • 28

    Número de expediciones en Europa y Latinoamérica dirigidas por Sauro en los últimos 15 años

  • 1 700 millones de años

    Edad de la arenisca de cuarcita a partir de la cual se formaron los tepuyes

  • 1 000 - 2 900 metros

    Altura de los tepuyes

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