Romulus WhitakerUn écologiste indien original

Publié en 2008clockTemps de lecture : 45s
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Passionné par la nature, Romulus Whitaker est passé de la préservation des reptiles à la sauvegarde des forêts tropicales grâce à un réseau de stations de recherche.

emplacementInde

Connu en Inde pour son approche peu conventionnelle de la préservation de l’environnement, Romulus Whitaker, américain de naissance, se définit avec humour comme un « écologiste hippie enragé ». Il a su prendre ses marques dans son pays d’adoption, tout d’abord en menant de front une brillante carrière d’herpétologue, puis en se lançant dans la sauvegarde des forêts tropicales pour aider l’Inde à surmonter la pénurie d’eau.

 Nous devons faire face à une pénurie d’eau qui fera paraître insignifiants les autres problèmes que la population a connus.

Le projet qui a permis à Romulus Whitaker de remporter le Prix Rolex consistait à établir sept stations de recherche pour relier de cruciaux bastions de la forêt tropicale d’Inde et démontrer l’importance de leurs réserves en eau pour des centaines de millions de personnes. En plus d’accueillir des douzaines de scientifiques et de naturalistes, chaque station vise à devenir un tremplin pour l’écologie locale et l’éducation des enfants à propos de la forêt.

Ces stations de recherche sur la forêt tropicale basées sur celles d’Agumbe établie en 2005 par Romulus Whitaker étant opérationnelles, le Lauréat continue à étudier le cobra royal, espèce emblématique, pour élucider le mode de vie du plus grand serpent venimeux au monde.

Parmi ses autres réalisations depuis 1976, on compte le Madras Crocodile Bank, un centre de recherche destiné à protéger trois espèces de crocodile, ainsi qu’une station de recherche dans les Îles Andaman. Whitaker a également publié huit ouvrages et plus de 300 articles scientifiques.

  • 4000

    Nombre d’espèces végétales dans la forêt des Ghats occidentaux

  • 7 000 à 8 000 mm

    Quantité annuelle de pluie dans la forêt tropicale d’Agumbe en Inde

Programme

Prix Rolex à l’esprit d’entreprise

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