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미션 블루

지구의 푸른 심장을 보살피는 일

롤렉스의 퍼페츄얼 플래닛(Perpetual Planet) 이니셔티브는 과학을 기반으로 전 세계 환경 문제를 이해하고자 하는 이들과 생태계, 특히 수많은 위험요소에 둘러 쌓인 바다와 균형을 이뤄 살아갈 수 있는 방법을 찾고자 하는 이들을 지원합니다.

미션 블루(Mission Blue)해양 환경바다의 미래에 중추적 역할을 하는 지역에 살아가는 주민들의 공동체 정신을 일깨워 해양 보호에 앞장설 수 있도록 합니다. 미션 블루 설립자 실비아 얼(Sylvia Earle)이 ‘호프 스팟(Hope Spots)’이라고 이름을 붙인 이러한 해양 생물 보호구역들은 지구의 푸른 심장인 광활한 대양 곳곳에 있습니다.

지구의 푸른 심장을 보살피는 일

미션 블루

전설적인 해저 탐험가 실비아 얼이 이끄는 미션 블루는 전 세계를 아우르는 해양 보호 구역 네트워크를 구축하는 일을 선도하고 있습니다. 이 네트워크는 주요 생물종과 생태계를 보호하고 지역사회에 영감을 불어넣으며, 활동을 지원하고 있습니다. 또한, 해양 보호 활동에 대한 전 세계 대중의 관심과 지지를 불러일으키는 역할을 하고 있습니다. 각 호프 스팟은 과학적으로 해양 보호에 중추적 역할을 하는 것으로 입증된 주요 지역에 설치됩니다. 일부 호프 스팟은 보호 구역으로 지정되었으나, 일부는 공식적인 보호가 여전히 필요한 곳도 있습니다. 미션 블루 팀은 실비아 얼의 지도하에 이러한 주요 생태계를 파악 및 연구하기 위한 탐사를 진행하고, 앞으로 해당 생태계를 보호하기 위한 방법과 인력을 확보해 나가고 있습니다.

지구 곳곳의 호프 스팟에서는 다양한 활동이 이뤄지고 있습니다. 캘리포니아만, 에게해, 카리브해, 카스피해의 호프 스팟에서는 인간이 해양 환경에 미치는 영향을 줄이기 위한 노력이 진행되고 있고, 갈라파고스 제도, 안다만 제도, 카나리아 제도에서는 멸종위기종 보호가 이루어지고 있습니다. 남극 대륙, 팔라우를 비롯해, 깊은 바닷속과 외딴 해역에서는 보호받지 못하는 여러 가지 환초와 산호초 주변 및 그곳의 생물들을 연구합니다.

롤렉스 또한 100년 가까이 가장 높은 산과 가장 멀고 깊은 바닷속으로 떠나는 여정에 롤렉스 크로노미터를 제공하며 지구를 탐사하는 일을 지원해왔습니다. 이제 탐사는 순수한 발견을 위한 활동이 아닌, 지구의 생태계를 보호하기 위한 노력의 일환이 되었습니다. 롤렉스는 오랜 시간 실비아 얼을 비롯해 롤렉스 어워드를 수상한, 불굴의 의지가 돋보이는 여러 해양 과학자들과 협력하고 있습니다.

2019년 출범한 퍼페츄얼 플래닛(Perpetual Planet) 이니셔티브를 통해 롤렉스는 자연을 이해하고 공유하며, 보호하고자 노력하는 내셔널 지오그래픽과 같은 개인과 단체를 지원하고 있습니다. 현재 미션 블루와의 파트너십은 퍼페츄얼 플래닛 이니셔티브에서 중추적인 역할을 하고 있습니다. 이러한 파트너십은 인류는 물론, 우리가 살고 있는 지구에 더 나은, 안전한 미래를 가져다주기 위해 마음과 의지, 자원을 한데 모으는 일입니다.

호프 스팟에서는 지역사회와 지도자들이 과학자들과 협력해 바다를 이해하고, 새로운 해양 보호 구역을 지정하거나 기존 구역을 개선하며, 바닷속에 살고 있는 놀라운 생물들을 보호하기 위한 방법을 전 세계와 공유하고자 노력하고 있습니다.

규모가 크든 작든, 모든 호프 스팟이 우리에게 희망을 주는 이유는 다음과 같습니다.

–다양하거나 많은 해양 생물이 서식하고, 희귀성 또는 해당 지역을 대표하는 생물종, 서식지, 생태계가 존재

– 희귀하거나 멸종위기에 처한 생물종 혹은 토착종의 개체 수가 특히 많음

– 호프 스팟을 통해 인간의 활동으로 발생한 피해를 복원할 수 있는 방법을 발견할 가능성 존재

– 호프 스팟 내에 주요 이주 경로나 산란 장소처럼 매우 중요한 자산이 존재

– 지역주민뿐만 아니라 전 세계 시민들에게 역사적, 문화적, 정신적 가치가 있는 장소

– 지역사회에 경제적으로 중요한 역할을 수행

미션 블루의 목표는 2030년까지 전체 해역의 30%가 보호 구역으로 지정될 수 있도록 돕는 것입니다. 이는 세계자연보전연맹(IUCN)이 해양 환경 보호를 위해 제시한 목표이기도 합니다. 미션 블루는 롤렉스의 지원을 받아 고유의 신비와 풍부한 다양성을 갖춘 해양 생태계를 미래 세대에 물려주기 위해 힘쓰고 있습니다.

이를 위해 미션 블루는 국제적으로 활용되는 첨단 과학과 200여 곳의 지역 및 국제 보호단체와의 파트너십, 일반 대중과 학생들이 바다의 신비를 집에서 직접 느낄 수 있도록 해주는 세계적인 교육 프로그램을 널리 활용하고 있습니다.

2009년 지정 이후 전 세계적으로 약 130곳의 호프 스팟이 인정을 받았고, 2019년 21개, 2020년 12개의 호프 스팟이 만들어졌습니다. 현재 미션 블루는 69개국의 지역사회와 직접 협력해 각 지역 고유의 해양 환경을 복원 및 보호하기 위한 노력을 펼치고 있습니다. 다큐멘터리, 소셜 미디어, 미디어, 해저 화상 카메라 및 시각화 기술, 웨비나, 기타 현대적인 교육 방식을 활용해 새롭게 발견한 사실을 공유하고 캠페인을 진행합니다. 미션 블루는 전 세계 시민들이 깊은 바닷속을 관찰 및 탐구하고, 바다의 신비에 감탄하며, 보호 활동에 함께 참여할 수 있도록 해줍니다. 참여한 이들 중 상당수는 미션 블루를 통해 이러한 활동에 처음으로 참여하게 된 것이라고 합니다.

바다는 지구에 살아가는 생명의 요람입니다. 우리는 바다에 경외심을 갖고, 사랑하며 돌봐야 합니다.

바다를 연구하는 일에 평생을 바친 해양 탐험가, 실비아 얼은 무려 7,000시간 이상을 바닷속에서 보냈으며, 100여 차례의 탐사를 이끌고, 수천 가지의 새로운 해양 생물을 발견했습니다. 미 의회 도서관은 실비아 얼을 “살아 있는 전설”이라 칭했으며, 타임지는 그녀를 “지구의 영웅”이라 표현했습니다. 그녀는 “사람들은 제게 종종 ‘바다가 마주한 가장 큰 문제는 무엇인가요?’라는 질문을 합니다. 물론, 우리가 바다에 버리는 것들 그리고 우리가 바다로부터 가져가버리는 것들이 문제를 일으키죠. 하지만 제가 생각하는 가장 큰 문제는 바로 무지입니다. 사람들이 바다를 돌봐야 하는 이유에 대해 잘 알지 못한다는 것입니다.”라고 설명합니다.

바다는 지구에 살아가는 생명의 요람입니다. 우리는 바다에 경외심을 갖고, 사랑하며 돌봐야 합니다.

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해양 보호를 위한 노력과 호프 스팟

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  • 퍼페츄얼 플래닛

    바다를 지키는 영웅들

    깨끗한 바다를 되찾아 우리 모두를 위한 퍼페츄얼 플래닛(Perpetual Planet)을 만들어가기 위해서는 어떤 일을 해야 하는지 몸소 보여주고 있는 차세대 영웅들을 만나보시기 바랍니다.

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