Maria E. Manteca OñateForça da natureza

Publicado em 2000clockTempo de leitura: 50s
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Há quase 30 anos, Maria Eliza Manteca Oñate vem trabalhando incansavelmente para reverter os danos ambientais causados aos Andes equatorianos, convencendo os agricultores de que é possível viver da terra sem degradar o solo.

localizaçãoEquador

Maria Eliza Manteca Oñate tem razão de estar satisfeita. Sua cruzada solitária para reparar décadas de má gestão da agricultura está dando frutos em seu amado Equador. Os métodos criados pela Fundação Golondrinas receberam apoio governamental por meio da política conhecida como fazendas integradas.

Minha meta era achar uma maneira de ganhar dinheiro para poder voltar ao meu vilarejo e trabalhar com a população local a fim de encontrar maneiras de melhorar suas condições de vida.

Práticas agrícolas inadequadas e a superexploração da madeira destruíram mais de 90% da floresta nativa do Equador, acarretando efeitos catastróficos para o meio ambiente e a população. Decidida a proteger a floresta remanescente e melhorar o nível de vida dos habitantes, em 1991, a ex-enfermeira criou uma reserva natural nos arredores de sua cidadezinha natal, que se transformou na Fundação Golondrinas. Em 1998, com os rendimentos de seu albergue em Quito, construiu uma fazenda-modelo, Peña Negra, onde adultos e crianças aprendem a proteger a terra e viver dela. O empenho de Manteca pela conservação ambiental foi recompensado pelo Prêmio Rolex.

Seus esforços deram bons frutos. Ponto de partida do projeto, a fazenda foi totalmente reflorestada e hoje é o refúgio de 55 espécies de plantas. Além disso, os agricultores locais têm utilizado a permacultura e outras técnicas introduzidas pela fundação. Uma segunda fazenda voltada para a cafeicultura está sendo construída na cidade vizinha, Santa Rosa. Os estudantes são sempre bem-vindos. Manteca incentiva a pesquisa de plantas medicinais nas floresta coberta de nuvens. Também existem planos para a construção de outro albergue para gerar mais receita.

  • 1.400

    Dimensão em hectares da Reserva Golondrinas, hoje uma floresta protegida, que Manteca pretende ampliar para 25.000 hectares.

  • 1.350 m

    Altitude da segunda fazenda-modelo, em Santa Rosa

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