Donald R. PerryExploração da floresta tropical pelo alto

Publicado em 1984clockTempo de leitura: 50s
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Donald Perry é um biólogo que virou empresário e possibilitou a exploração do maravilhoso mundo biológico que prospera no alto das árvores da floresta tropical a turistas, estudantes e cientistas. Um mundo que Perry batizou “Continente Arbóreo”.

localizaçãoCosta Rica

O topo das árvores das florestas tropicais, ou dossel, tem uma riquíssima biodiversidade, abrigando 40% de todas as espécies existentes no nosso planeta. Chegar até lá, porém, não é tarefa fácil, e isso significa que cerca de 75% ou mais desses milhões de espécies seguem desconhecidos da ciência.

Subir de bondinho até a copa das árvores é excelente para a natureza, pois é possível controlar melhor os turistas. O deslocamento a pé pode causar danos enormes, especialmente a erosão. Gosto de dizer que aqui colocamos as pessoas nas jaulas, não os animais!

No entanto, graças à engenhosidade de Donald Perry, esse mundo extraordinariamente complexo ficou ao alcance das mãos. Ao longo dos anos, Perry criou vários veículos de pesquisa para superar as dificuldades ligadas ao estudo da flora e da fauna do dossel florestal.

Nos anos 1970, Perry inventou uma malha de cordas interconectadas estendidas entre as copas das árvores, lançando a primeira tirolesa de dossel florestal do mundo. Porém, o arnês e o sistema de roldanas exigiam dos cientistas um excelente condicionamento físico. A invenção seguinte foi a Rede Automatizada para a Exploração do Dossel (AWCE, na sigla em inglês), usando um cabo de aço inoxidável, uma gaiola rígida de aço e comandos sem fio, o que lhe valeu um Prêmio Rolex. Mas os turistas também queriam aproveitar a carona, por isso Perry desenvolveu o Bondinho da Floresta Tropical na Costa Rica, o primeiro sistema de cabos de escala zero e primeiro teleférico de dossel do mundo, cujo impacto na natureza é praticamente nulo. Quatrocentos hectares de floresta tropical foram comprados e preservados.

Atualmente, Perry está à frente de uma campanha internacional de arrecadação de fundos para tornar o dossel florestal acessível às pessoas com mobilidade reduzida. O Ecotram de Perry é um aparelho semelhante a uma cabine, guiado pelo condutor, e que pode ser utilizado por qualquer pessoa.

  • 40%

    Proporção de espécies do planeta encontradas no dossel da floresta tropical

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