Donald R. PerryUn tramway sur la canopée

Publié en 1984clockTemps de lecture : 50s
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Le biologiste et entrepreneur Donald Perry a rendu accessible à tous l’exploration de cette merveille de diversité biologique qu’est la canopée des forêts tropicales, un véritable « continent végétal » à découvrir.

emplacementCosta Rica

Le sommet des arbres des forêts tropicales abrite des trésors de biodiversité. Pas moins de 40% de toutes les espèces de la planète vivent en effet dans ce biotope exceptionnel. Il est néanmoins très difficile d’accéder à la canopée, ce qui explique pourquoi plus des trois-quarts de ces millions d’espèces restent inconnues de la science.

 Le tramway est particulièrement adapté car il permet de contrôler le tourisme. La circulation à pied peut provoquer des dégâts terribles, surtout par érosion. J’aime à dire, ici ce sont les gens que l’on met en cage, pas les animaux !

Il aura fallu l’ingéniosité de Donald Perry pour mettre à notre portée cet univers d’une fabuleuse complexité. Au fil des ans, il a développé toute une série de véhicules de recherche qui lui ont permis de surmonter les difficultés pour étudier la flore et la faune de ces écosystèmes.

Dans les années 1970, il innove en créant un réseau de cordes tendues entre les sommets des arbres : la première cordée de canopée au monde est née. Mais ce système de harnais et de poulies exige de la part des scientifiques des qualités athlétiques au-dessus de la moyenne. L’étape suivante mène à la fabrication d’un Automated Web for Canopy Exploration (« Réseau automatisé pour l’exploration de la canopée », AWCE), qui utilise un câble en acier inoxydable, une cage rigide en acier et des commandes sans fil. C’est cette invention qui lui vaudra son Prix Rolex. Bientôt, la demande touristique afflue et Donald Perry développe au Costa Rica le Rain Forest Aerial Tram (« Tram aérien de la forêt tropicale »), première voie câblée sans rails et premier « téléski » pour canopée au monde, dont l’impact sur le milieu naturel est pratiquement nul.

Donald Perry mène actuellement une campagne internationale de financement destinée à rendre la canopée accessible aux personnes handicapées. L’Écotram de Donald Perry est un petit véhicule auto-piloté – un peu comme une voiturette de golf accrochée à un câble – qui peut être utilisé par tout le monde.

  • 40%

    Pourcentage des espèces mondiales qu’on trouve dans les canopées des forêts tropicales

Programme

Prix Rolex à l’esprit d’entreprise

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