Donald R. PerryRecorriendo las alturas del bosque pluvial

Fecha de publicación: 1984clockTiempo de lectura: 50s
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Donald Perry, biólogo convertido en empresario, ha hecho posible que turistas, estudiantes y científicos exploren las maravillas biológicas que prosperan en la bóveda del bosque pluvial, un reino que él llama «continente arbóreo».

UbicaciónCosta Rica

Las copas de los árboles de los bosques pluviales son un tesoro escondido de biodiversidad que alberga el 40 por ciento de todas las especies conocidas de nuestro planeta. Pero acceder a la bóveda forestal es complicado, lo que hace que alrededor de un 75 por ciento o más de los millones de especies que allí viven sigan siendo desconocidas para la ciencia.

Pasear en teleférico por las copas de los árboles es muy bueno para la naturaleza, ya que los turistas están bajo control. La afluencia de personas a pie puede causar un daño terrible, en particular la erosión. Me gusta decir que aquí metemos a las personas, y no a los animales, en la jaula.

Pero gracias al ingenio de Donald Perry, este fabuloso y complejo mundo se ha vuelto accesible. Al crear durante años varios vehículos de investigación, Perry ha superado obstáculos en el estudio de la flora y la fauna de las comunidades de la bóveda forestal.

En los años 70 Perry fue el primero en crear una red interconectada de cuerdas atadas entre las copas de los árboles que se convirtió en la primera tirolina en la bóveda forestal. Pero este sistema de correas de sujeción y poleas requería que los científicos fueran muy atléticos. Más tarde creó la Automated Web for Canopy Exploration (AWCE, la Red Automática para la Exploración de la Bóveda Forestal) utilizando un cable de acero inoxidable, un asiento rígido de acero y un control inalámbrico con la que ganó un Premio Rolex. Pero los turistas también quisieron darse un paseo, por lo que Perry diseñó el Rain Forest Aerial Tram en Costa Rica, el primer teleférico de calibre 0 y el primero del mundo en la bóveda forestal, prácticamente sin ningún impacto para la naturaleza. Se compraron y salvaron 400 hectáreas de bosque pluvial.

Actualmente está liderando una campaña internacional de recaudación para hacer que la bóveda forestal sea accesible a personas con discapacidad física. El Ecotranvía de Perry es un aparato móvil autoimpulsado (como un carrito de golf con cable) accesible para cualquier persona.

  • 40 %

    Porcentaje de las especies del mundo que se han encontrado en la bóveda del bosque pluvial

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Premios Rolex a la Iniciativa

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