Donald R. PerryIn viaggio sulla sommità della foresta pluviale

Data di pubblicazione: 1984clockTempo di lettura: 50s
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Il biologo e imprenditore Donald Perry ha permesso a turisti, studenti e scienziati di esplorare le meraviglie biologiche che prosperano sulle sommità della foresta pluviale, un regno che lui chiama il “continente arboreo”.

ubicazioneCosta Rica

Le cime degli alberi delle foreste pluviali tropicali sono una miniera d’oro di biodiversità, poiché ospitano il 40% delle specie presenti sul nostro pianeta. Ma accedere all’intricata volta forestale presenta tali difficoltà che circa il 75% o più di questi milioni di specie resta ancora sconosciuto alla scienza.

Viaggiare su un tram sulla volta inestricabile della foresta pluviale è un bene per la natura, poiché in questo modo è possibile controllare i turisti. Il traffico a piedi può causare danni terribili, in particolare l’erosione. Diciamo che qui mettiamo in gabbia le persone, non gli animali!

Tuttavia, grazie all’ingegno di Donald Perry, questo mondo meravigliosamente complesso è oggi divenuto più raggiungibile. Grazie allo sviluppo di vari mezzi di ricerca nel corso degli anni, Perry ha superato molte difficoltà legate allo studio della flora e della fauna della volta forestale.

Negli anni ’70 Perry ha sperimentato e approntato un sistema connesso di funi simile a una ragnatela, legate alle cime degli alberi, divenuto la prima “teleferica” della volta forestale al mondo. Ma per muoversi nell’intricato sistema di carrucole e imbracature gli scienziati dovevano essere estremamente atletici. Perry ha poi costruito l’Automated Web for Canopy Exploration (AWCE), un’intelaiatura automatizzata per l’esplorazione della volta, composta di cavi in acciaio inossidabile e di un seggiolino ad armatura rigida controllato via radio, per il quale ha vinto un Premio Rolex. Ma anche i turisti volevano partecipare a queste escursioni, così Perry ha sviluppato la Funivia della Foresta Pluviale in Costa Rica, la prima funivia a scartamento zero e il primo ski‑lift della volta forestale al mondo, senza alcun impatto sulla natura.

Attualmente Perry sta guidando una campagna di raccolta fondi internazionale per rendere accessibile la volta forestale anche alle persone con disabilità. L’Ecotram di Perry è un dispositivo di mobilità autonomo, simile a una golf car sospesa a un cavo, che tutti possono sperimentare.

  • 40%

    Percentuale delle specie globali che si trovano nella volta della foresta tropicale

Il programma

Rolex Awards for Enterprise

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