安德魯・麥高尼戈預測火山爆發

發布日期: 2008年clock閱讀需時: 45s
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數以百萬計的居民在活火山下生活,為此蘇格蘭物理學家安德魯・麥高尼戈(Andrew McGonigle)借助無人駕駛飛機,研究預測火山爆發的方法。

地點意大利及全球

研究人員在一個多世紀以來不斷尋求預測火山爆發的方法。為完成任務,他們有時更要冒着危險走近火山。來自英國雪菲爾大學(University of Sheffield)的麥高尼戈現正利用小型無人直升機和數碼相機等現代技術,量度火山氣體並偵測下次爆發的時機。二氧化硫和二氧化碳是主要訊號,當阻隔壓力下降,這些氣體便會從熔岩汩汩流出。

我們正嘗試找出火山爆發模式,因這顯然與人道救援有着密切關係。預測火山爆發能提供充足時間預警,讓人民在適當時候撤離。

麥高尼戈的戶外工作主要研究位於意大利南部、尼加拉瓜和巴布亞新幾內亞的火山。倘若他的方法取得成功,再結合每座火山的具體測量資料,相信火山爆發的死亡風險將會大大降低;在過去數個世紀共550座火山曾一度活躍,如今附近的居民可在爆發臨近前數週甚至數月得知預警,這無疑是一大喜訊。

  • 50次

    全球每年火山爆發的平均次數

  • 100,000人

    於20世紀因火山爆發而死亡的人數

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