Andrew McGoniglePrévoir les éruptions volcaniques

Publié en 2008clockTemps de lecture : 45s
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Des millions de personnes vivent dans l’ombre des volcans actifs. Le physicien écossais Andrew McGonigle utilise des drones pour développer des méthodes de prévision des éruptions volcaniques.

emplacementItalie/Monde

Cela fait plus d’un siècle que les chercheurs tentent de prévoir les éruptions volcaniques, une tâche qui les amène parfois à braver le danger en observant de très près ces redoutables géants. Dans le cadre de son travail de recherche à l’Université de Sheffield, en Angleterre, Andrew McGonigle fait appel à des techniques modernes comprenant l’utilisation de petits hélicoptères radioguidés et de caméras numériques pour analyser les émissions gazeuses des volcans et détecter les éruptions à venir. Il s’agit de mesurer en particulier les émanations de dioxyde de soufre et de dioxyde de carbone, deux gaz qui s’échappent de la roche en fusion lorsque la pression qui les retient prisonniers diminue.

 Nous tentons d’apprendre comment fonctionnent les volcans. Il est évident que cette question est étroitement liée à un objectif humanitaire, celui d’essayer de prévoir les éruptions afin de prévenir et évacuer les populations concernées suffisamment à l’avance.

Pour cela, Andrew McGonigle doit se rendre sur le terrain. Ses points chauds de prédilection sont ceux du sud de l’Italie, du Nicaragua et de Papouasie-Nouvelle-Guinée. Si cette méthode se révélait efficace, associée avec d’autres mesures spécifiques à chaque volcan, elle permettrait de réduire fortement les risques dus à des éruptions volcaniques soudaines. Les gens qui vivent dans la proximité des quelque 550 volcans reportés en activité ces derniers siècles seront soulagés de savoir qu’ils pourront être prévenus des semaines, voire des mois à l’avance d’une éruption à venir.

  • 50

    Nombre annuel moyen d’éruptions volcaniques dans le monde

  • 100000

    Nombre de personnes tuées par des éruptions volcaniques au 20e siècle

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