Andrew McGoniglePronosticar erupciones volcánicas

Fecha de publicación: 2008clockTiempo de lectura: 45s
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Millones de personas viven a la sombra de volcanes activos, pero el físico escocés Andrew McGonigle está utilizando drones con el fin de desarrollar métodos para pronosticar las erupciones volcánicas.

UbicaciónItalia, mundialmente

Desde hace más de un siglo se investiga la forma de pronosticar las erupciones, tarea que a veces ha exigido que los investigadores se acercaran peligrosamente a los volcanes. Andrew McGonigle, de la Universidad de Sheffield en Inglaterra, está utilizando tecnología moderna, incluyendo pequeños helicópteros no tripulados y cámaras digitales, para medir los gases en los volcanes y detectar próximas erupciones. El dióxido de azufre y el dióxido de carbono son los principales mensajeros que salen de la roca fundida a medida que disminuye la presión que los retiene.

Estamos intentando averiguar cómo funcionan los volcanes, algo que evidentemente está estrechamente relacionado con el objetivo humanitario de intentar prever las erupciones para avisar con suficiente antelación a la población y evacuarla.

McGonigle está centrando su trabajo de campo en volcanes del sur de Italia, de Nicaragua y de Papúa Nueva Guinea. Si su método da resultado y se utiliza con otras mediciones propias a cada volcán, el riesgo de una muerte repentina debido a una erupción volcánica disminuirá considerablemente. Quienes viven en los alrededores de los 550 volcanes que a lo largo de los siglos estuvieron activos en algún momento, podrán tener la tranquilidad de saber que serán alertados de una erupción inminente con semanas o incluso meses de antelación.

  • 50

    Número medio de erupciones volcánicas anuales en todo el mundo

  • 100000

    Número de personas fallecidas por erupciones volcánicas en el siglo XX

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