Billy Lee LasleyAktion Fortpflanzung

Veröffentlicht: 1978clockLesezeit: 40s
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Für einige vom Aussterben bedrohte Vogelarten ist eine Paarung in Gefangenschaft oft die einzige Hoffnung. Bei seiner Arbeit als Endokrinologe im Zoo von San Diego entwickelte der US-Amerikaner Billy Lee Lasley eine nicht-invasive Methode zur Bestimmung des Geschlechts bestimmter Vogelarten.

OrtVereinigte Staaten

Vor vierzig Jahren scheiterten Aufzucht­programme bedrohter Vogelarten oftmals an der Schwierigkeit, fortpflanzungs­fähige Brutpaare zu bestimmen. Es gibt nämlich viele sogenannte monomorphe Vogelarten, bei denen männliche und weibliche Exemplare durch keinerlei äußere Merkmale zu unterscheiden sind. Billy Lee Lasley erkannte, dass eine nicht-invasive und möglichst wirtschaftliche Methode zur sicheren Geschlechtsbestimmung gefunden werden musste und entwickelte ein System, mit dem sich die in den Exkrementen der Vögel enthaltenen Geschlechtshormone analysieren ließen.

Die Entwicklung einer Methode zur Geschlechtsbestimmung monomorpher Vögel eröffnet breite Anwendungs­möglichkeiten bei tierischen und menschlichen Studien.

Während sich die Forschung anfangs auf die Anwendung der Technologie bei der Aufzucht exotischer Vogelarten in Zoos und die Reproduktion freilaufender Tiere konzentrierte, wird die Methode inzwischen auch auf anderen wissenschaftlichen Gebieten eingesetzt, unter anderem bei der Erforschung frühzeitiger lgeburten beim Menschen, der negativen Auswirkungen von Umwelteinflüssen auf die Fortpflanzung und der nachlassenden Fruchtbarkeit im Alter. Sobald bekannt wurde, dass sich diese Technologie auch auf den Menschen anwenden ließ, stellte man ihm umfassende Fördergelder bereit.

Aktuell fokussiert Lasley seine Forschungs­projekte auf die Problematik der Fortpflanzung und Unfruchtbarkeit beim Menschen und legt einen besonderen Schwerpunkt auf die Fruchtbarkeit von Frauen und ihre Gesundheit im Alter. Die Studien erfolgen zurzeit an der University of California, wo Lasley im California National Primate Research Center als emeritierter Professor arbeitet.

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