Billy Lee LasleyPerpetuar as espécies

Publicado em 1978clockTempo de leitura: 40s
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A reprodução em cativeiro é a última esperança para algumas espécies de aves ameaçadas de extinção. Trabalhando no zoológico de San Diego, o endocrinologista e pesquisador americano Billy Lee Lasley desenvolveu um método não invasivo para determinar o sexo das aves.

localizaçãoEstados Unidos

Os programas desenvolvidos 40 anos atrás para promover a reprodução de aves ameaçadas de extinção muitas vezes esbarravam na dificuldade de identificar pares reprodutivos férteis. Por isso, era necessário desenvolver um método não invasivo para determinar o gênero e a condição reprodutiva das aves que não apresentam variação de plumagem entre machos e fêmeas. Percebendo a necessidade de um método de identificação de gênero que fosse simples, econômico e sem estresse para o animal, Billy Lasley desenvolveu um sistema (hoje suplantado por testes genéticos mais específicos) baseado no monitoramento da concentração de esteroides sexuais em amostras fecais.

O progresso do monitoramento de metabólitos hormonais para estudar a vida sexual de aves levou a uma série de aplicações em pesquisas sobre outros animais e sobre seres humanos.

Embora as pesquisas tenham inicialmente se focalizado na aplicação dessa tecnologia como complemento para a reprodução de espécies exóticas em zoológicos e para o manejo reprodutivo de animais criados em liberdade, o trabalho foi ampliado para outros setores, entre os quais o estudo de abortos espontâneos precoces em mulheres, a identificação de efeitos adversos sobre a reprodução provocados por fatores ambientais e o monitoramento da saúde reprodutiva sob o prisma do envelhecimento. A partir do momento em que o campo de aplicação dessa tecnologia passou a abranger o estudo da reprodução humana, as verbas começaram a ser liberadas com mais facilidade.

Em suas pesquisas atuais, Billy Lasley vem dando prioridade ao estudo da reprodução e da infertilidade humanas, com ênfase na saúde reprodutiva feminina e no envelhecimento saudável da mulher. Essas pesquisas estão sendo desenvolvidas na Universidade da Califórnia, em Davis, da qual Billy Lee Lasley é Professor Emérito, atuando no California National Primate Research Center.

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