Billy Lee LasleyTodo por la reproducción

Fecha de publicación: 1978clockTiempo de lectura: 40s
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La cría en cautividad es la última esperanza para algunas especies de aves en peligro de extinción. El endocrinólogo estadounidense Billy Lee Lasley trabajaba como investigador en el Zoológico de San Diego cuando desarrolló un método no invasivo para determinar el sexo de las aves.

UbicaciónEstados Unidos

Hace cuarenta años, los programas de cría de aves en peligro de extinción solían fracasar debido a la dificultad para identificar parejas fértiles para la reproducción. Por lo tanto, era necesario idear métodos no invasivos para determinar el sexo y el estado reproductivo de las especies de aves que no presentan ninguna diferencia de plumaje entre géneros. Billy Lasley comprendió que había que crear un método de asignación de sexo que fuera sencillo, económico y no estresante, y desarrolló un sistema (actualmente sustituido por pruebas genéticas más específicas) basado en el análisis de las proporciones de esteroides sexuales en la materia fecal.

El desarrollo del análisis de los metabolitos de hormonas para determinar la vida sexual de las aves ha tenido importantes aplicaciones en estudios tanto en animales como en seres humanos.

Los primeros años de investigación se orientaron a la aplicación de la tecnología para contribuir a la propagación de especies exóticas en parques zoológicos y a la gestión de la reproducción de animales criados en libertad. Sin embargo, ese trabajo se amplió a otros campos científicos tales como la comprensión de la pérdida temprana del embarazo en seres humanos, la detección de efectos adversos de los riesgos ambientales sobre la reproducción o el seguimiento de la salud reproductiva en el contexto del envejecimiento. Los fondos para esta tecnología se normalizaron cuando se extendió a los estudios en seres humanos.

Actualmente, el foco principal de la labor de Lasley es la reproducción y la esterilidad humanas, con especial atención a la salud reproductiva y el envejecimiento saludable de la mujer. Estos estudios se están llevando a cabo en la Universidad de California en Davis, en la que Lasley es profesor emérito del Centro Nacional de Investigación de Primates de California.

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