Jo ThompsonHechizada por los bonobos

Fecha de publicación: 2004clockTiempo de lectura: 0min 58s
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Fascinada por los bonobos desde su infancia, la estadounidense Jo Thompson ha dedicado décadas de su vida a la preservación de estas «hechizantes» criaturas en la República Democrática del Congo (RDC) y a la conservación basada en la investigación de campo y el trabajo de la comunidad.

UbicaciónRepública Democrática del Congo

La RDC es el único país del mundo en el que los bonobos viven en estado salvaje. Los bonobos están considerados como los grandes simios más raros y son nuestros parientes vivos más cercanos. Tienen predisposición a la comunicación y a caminar erguidos, y comparten muchas expresiones faciales con los humanos. Sin embargo, las amenazas para su supervivencia no dejan de aumentar.

Fui a la República Democrática del Congo por los bonobos, pero esa no es la única razón por la que sigo volviendo al país. Ahora, las personas y las comunidades son un factor mucho más motivador, ya que en realidad estoy preocupada por todo el entorno.

La antropóloga y primatóloga Jo Thompson ha dedicado su vida a ayudar a los bonobos. Para protegerlos de los cazadores furtivos y de la pérdida de su hábitat, Thompson formó a la población iyaelima local en labores de conservación. Por otro lado, trabajó con las autoridades congoleñas en la creación de bases de investigación para ampliar los conocimientos sobre la ecología de estos simios. En 1992, la primatóloga inició el proyecto Lukuru de investigación de la fauna, un programa de protección de los bonobos que ha perdurado a pesar de varios años de violentos disturbios. En 1998 compró 34 kilómetros cuadrados de terreno virgen y creó la Reserva de Fauna Bososandja.

Sus esfuerzos para que las personas y los simios vivan en armonía le valieron un Premio Rolex en 2004. La cohabitación de cazadores humanos y animales en peligro de extinción puede parecer una llamada al desastre, pero Thompson cree que los iyaelima no solo no significan una amenaza para los bonobos, sino que pueden ser su mayor y quizá única esperanza.

Jo Thompson sigue dirigiendo el proyecto Lukuru y viaja dos veces al año a la RDC. El resto del tiempo se dedica a enseñar, escribir y recaudar fondos para el proyecto en Ohio, su lugar de residencia habitual.

  • 30 000

    Número estimado de bonobos en la República Democrática del Congo

  • 600

    Bonobos que viven en la Reserva de Fauna Bososandja creada por Thompson en 1998

  • 7

    Edad a la que Thompson identificó precozmente a un bonobo erróneamente designado como un chimpancé en un libro del Dr. Seuss

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