Sarah ToumiCómo frenar al Sahara

Fecha de publicación: 2016clockTiempo de lectura: 50s
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Sarah Toumi ha regresado a Túnez, tierra natal de su padre, y está decidida a recuperar la tierra dañada por la desertificación y reducir la pobreza mediante la introducción de prácticas agrícolas sostenibles.

UbicaciónTúnez

La disminución de las lluvias y el agravamiento de la sequía están amenazando con convertir en desierto tres cuartas partes de la tierra cultivable de Túnez. En su infancia, Sarah Toumi fue testigo de esta degradación cuando viajó con su padre al este del país, y decidió hacer algo al respecto.

En 2012, Toumi se trasladó a Túnez desde Francia y creó la organización Acacias for All («Acacias para todos»). Esta institución agrupa a los agricultores en cooperativas y estimula la plantación de cultivos más adecuados a los cambios del entorno, además de aceitunas y almendras. También promueve la aplicación de nuevas tecnologías para el tratamiento del agua y el uso de productos y fertilizantes naturales en lugar de pesticidas.

En el transcurso de 10 años muchos agricultores adinerados han perdido gran parte de su fortuna, y en otros diez serán pobres. Así que me dije que había que detener el avance del desierto.

Un elemento fundamental en el programa de Sarah Toumi es el resistente árbol de acacia, cuyas largas raíces traen a la superficie el nitrógeno y el agua fresca esenciales para revitalizar la tierra y evitar la erosión y la salinización. La goma arábiga producida por este árbol también puede representar una oportunidad de ingresos para los agricultores, junto con el polvo de moringa que se extrae de otra planta. Toumi calcula que si además de hortalizas y plantas medicinales se plantan 20 especies de árboles en una sola hectárea de tierra, se podrían generar unos ingresos superiores a los USD 30 000 dólares al año.

En septiembre de 2016, Toumi y su organización ya habían ayudado a los agricultores locales a plantar más de 130 000 árboles de acacia en 20 granjas experimentales. Sarah Toumi espera multiplicar esta cifra por diez en los próximos dos años con la restauración de 50 000 hectáreas de tierra fértil, y tiene planes para ampliar el programa a Argelia y Marruecos.

  • 130000

    Árboles de acacia plantados en 20 granjas experimentales en 2016

  • 3 millones

    Árboles de acacia necesarios para proteger las tierras cultivables de Túnez

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