Elizabeth L. NichollsUna tarea inconmensurable

Fecha de publicación: 2000clockTiempo de lectura: 50s
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La paleontóloga Elizabeth Nicholls superó numerosos obstáculos para extraer los restos fosilizados de un reptil marino gigante de 220 millones de años en una región remota de Canadá.

UbicaciónCanadá

El ictiosaurio, de más de 21 metros de largo, cuyos restos fueron recuperados por la difunta Elizabeth Nicholls y sus colegas, es el mayor reptil marino prehistórico encontrado hasta la fecha. Tiene una apariencia similar a la de un delfín, con un hocico delgado y alargado.

Aquello me sobrepasó. Era el mayor ictiosaurio que había visto jamás.

El reptil, que más tarde Nicholls llamaría Shonisaurus sikanniensis, fue descubierto en 1991 en una zona aislada de la Columbia Británica, incrustado en la orilla del río Sikanni Chief, en una zona muy boscosa y accidentada, infestada de mosquitos y frecuentada por osos.

Los fósiles quedaban a menudo sumergidos bajo el río, por lo que estaban gravemente amenazados por la erosión, pero debido a su ubicación remota los paleontólogos solo podían pasar en el lugar unas semanas en verano. Nicholls y sus colegas del Museo Tyrrell en Alberta necesitaron tres extenuantes excursiones al lugar entre 1999 y 2001 para extraer el enorme fósil, cuyo cráneo pesaba por sí solo 1,5 toneladas.

Nicholls, canadiense-estadounidense, falleció en octubre de 2004. En 2008 el museo exhibió el fósil junto con un homenaje a Nicholls, destacando el papel crucial que desempeñó en la recuperación de esta criatura marina gigante. Sus colegas continúan actualmente con su investigación.

  • 220 millones

    Edad en años del fósil de ictiosaurio extraído por Nicholls de la matriz caliza

  • 1,5 toneladas

    Peso del cráneo del fósil de ictiosaurio

  • 4

    Número de años que se necesitaron para extraer al ictiosaurio de su matriz caliza

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