伊丽莎白・尼科尔斯艰巨任务

发布日期: 2000年clock阅读需时: 50s
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古生物学家伊丽莎白・尼科尔斯(Elizabeth Nicholls)克服无数障碍,在加拿大一个偏远地区发掘出2.2亿年历史的巨型海洋爬行动物化石。

地点加拿大

已故的伊丽莎白・尼科尔斯与团队所找到的鱼龙(ichthyosaur)化石长逾21米,是目前为止所知体型最大的史前海洋爬行类动物,其外观上与海豚相似,有着修长的口鼻构造。

看到这件前所未见的巨大鱼龙化石,让我非常大开眼界。

后来被尼科尔斯命名为西卡尼秀尼鱼龙(Shonisaurus sikanniensis)的爬行动物化石,于1991年在英属哥伦比亚一个与世隔绝的地区、西卡尼酋长河(Sikanni Chief River)地势不平且林木茂盛的河堤中出土,那里有许多蚊子并常有熊出没。

化石因常遭河水覆盖而受到严重的侵蚀威胁,其偏远位置令古生物学家只能于每个夏季短暂逗留数星期进行发掘工作。尼科尔斯与同样来自艾伯塔省(Alberta)皇家泰瑞尔博物馆(Royal Tyrrell Museum)的团队于1999年至2001年间分别进行了三次艰巨的发掘旅程,才成功让这仅头骨已重达1.5公吨的巨大化石出土。

这位加拿大及美国古生物学家于2004年10月与世长辞。2008年,博物馆展出化石并就尼科尔斯于发掘这巨大海洋生物化石过程中担当的重要角色而向她致意。现在她的团队继续进行相关研究。

  • 2.2亿年

    尼科尔斯在石灰岩层下所发掘的鱼龙化石历史

  • 1.5公吨

    鱼龙化石的头骨重量

  • 4年

    从石灰岩层中发掘鱼龙化石所需的时间

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