伊莉莎白・尼高爾絲艱鉅任務

發布日期: 2000年clock閱讀需時: 50s
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古生物學家伊莉莎白・尼高爾絲(Elizabeth Nicholls)克服無數障礙,在加拿大一個偏遠地區發掘出2.2億年歷史的巨型海洋爬行動物化石。

地點加拿大

已故的伊莉莎白・尼高爾絲與團隊所找到的魚龍(ichthyosaur)化石長逾21米,是目前為止所知體型最大的史前海洋爬行類動物,其外觀上與海豚相似,有着修長的口鼻構造。

看到這件前所未見的巨大魚龍化石,讓我非常大開眼界。

後來被尼高爾絲命名為西卡尼秀尼魚龍(Shonisaurus sikanniensis)的爬行動物化石,於1991年在英屬哥倫比亞一個與世隔絕的地區、西卡尼酋長河(Sikanni Chief River)地勢不平且林木茂盛的河堤中出土,那裏有許多蚊子並常有熊出沒。

化石因常遭河水覆蓋而受到嚴重的侵蝕威脅,其偏遠位置令古生物學家只能於每個夏季短暫逗留數星期進行發掘工作。尼高爾絲與同樣來自艾伯塔省(Alberta)皇家泰瑞爾博物館(Royal Tyrrell Museum)的團隊於1999年至2001年間分別進行了三次艱鉅的發掘旅程,才成功讓這僅頭骨已重達1.5噸的巨大化石出土。

這位加拿大及美國古生物學家於2004年10月與世長辭。2008年,博物館展出化石並就尼高爾絲於發掘這巨大海洋生物化石過程中擔當的重要角色而向她致意。現在她的團隊繼續進行相關研究。

  • 2.2億年

    尼高爾絲在石灰岩層下所發掘的魚龍化石歷史

  • 1.5噸

    魚龍化石的頭骨重量

  • 4年

    從石灰岩層中發掘魚龍化石所需的時間

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