Laureada Adjunta de los Premios Rolex 2019

Emma Camp

La bióloga marina y exploradora Emma Camp quiere averiguar cuáles son los corales más resistentes del mundo y utilizarlos para revertir la devastación causada por el cambio climático y la actividad humana.

Al explorar una variedad de hábitats coralinos a nivel internacional, la investigadora nacida en el Reino Unido identificó varios lugares donde los corales pueden sobrevivir, a pesar de las condiciones del agua extremas y hostiles. Los corales que encontró viven en aguas calientes, ácidas y bajas en oxígeno alrededor de manglares, y parecen capaces de adaptarse a condiciones similares a las que los humanos están ocasionando en los arrecifes de corales del mundo.

Según Camp, estos «focos de adaptación de los corales» pueden ser la clave para entender la supervivencia de los corales frente al cambio climático y para saber, en definitiva, cómo repoblar los arrecifes devastados por el calentamiento climático, la acidificación del agua y otros daños causados por los humanos. «Tenemos que ser creativos. Necesitamos volver a la naturaleza, ver cómo ha sobrevivido durante tanto tiempo y usar ese conocimiento junto con innovación y tecnología, para intentar conservar lo que tenemos», explica.

Millones de personas en todo el mundo, muchas de ellas las más pobres del planeta, dependen de los arrecifes para sobrevivir.

Emma Camp

Camp, de 32 años, pretende explorar nuevos focos de adaptación en el norte de la Gran Barrera de Coral (Low Isles y Howick Island), estudiar allí los corales, identificar las principales características que permiten su adaptación y, por primera vez, tratar de trasplantarlos a las áreas devastadas por la muerte masiva de corales.

Recurrirá a científicos aficionados para controlar la supervivencia de estos corales y repoblar las áreas devastadas. Con el tiempo, espera formar a muchos participantes locales y a comunidades ecoturísticas en novedosas técnicas de restauración de corales, para reparar el daño causado por acciones humanas imprudentes.